Manchester United descubre los límites de hasta dónde puede llevarlos Bruno Fernandes

La inspiración individual ha llevado al United por un largo camino, pero puede haber un límite en la cantidad de brillantez singular que se puede lograr en un deporte de equipo

Previa del partido: West Brom contra Man United en 14/2/2021
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Ole Gunnar Solskjaer fue inflexible. La carrera por el título no ha terminado. “Nadie lo regalará tan temprano”, dijo. Pero una especie de temporada ha terminado. Bruno Fernandes ya ha jugado una campaña completa para el Manchester United, aunque repartida en dos temporadas. Treinta y ocho partidos han producido 38 goles: 22 marcados por el portugués, 16 asistidos por él.

Subió el hito con un segundo gol memorable en tantas semanas: después del chip Cantona contra el Everton llegó una volea contra West Bromwich Albion, justo después del décimo aniversario del espectacular gol de Wayne Rooney en un derbi de Manchester. “Técnica fantástica”, se maravilló Solskjaer.

Fernandes ha sido rápido para establecerse como un jugador en las tradiciones más verdaderas del United. Se ha apresurado a desplazar a los que se establecieron mucho antes de su llegada. Solo tiene dos goles menos para el United que Jesse Lingard, cinco menos que Paul Pogba. Uno podría ser conseguido en una semana, otro en un mes. Tiene a Carlos Tevez y Andrei Kanchelskis, jugadores con gran estilo de juego, en la mira.

Y, sin embargo, por segundo partido consecutivo de liga, una pieza de magia de Fernandes solo aportó un punto. Hay una pregunta permanente si el United depende tanto de él que sea lo más parecido a un equipo de un solo hombre a nivel de élite. Si el Manchester City ha sido, y el Liverpool ha sido, triunfos de sistemas, filosofías y entrenadores, el resurgimiento del United ha sido gracias a Bruno.

Si es así, ha demostrado ser una política productiva. El suyo era un gol de la nada; ciertamente, uno que no está en consonancia con su actuación de la primera mitad. Las desventajas de su Brunodependencia se resumieron en el tiempo de descuento cuando el portugués probó suerte con un disparo lejano. Llamarlo una media oportunidad podría ser generoso, y Sam Johnstone intervino de manera fácil. Sin embargo, la voluntad de intentar lo audaz explica esos goles contra Albion y Everton. Fernandes es un triunfo tanto de la confianza como de la ejecución. Esas altas cifras de goles y asistencias vienen porque no juega los porcentajes; a menos que, es decir, opere sobre el principio de que siempre trata de hacer que algo suceda, junto con su talento, significa que, si bien a menudo regala el balón, lo logrará en un porcentaje aceptable de veces. De ser así, ese cálculo está justificado.

Otro número se destacó en los Hawthorns: 102 toques, su tercer mayor número con la camiseta del United, más que cualquier mediocampista central. Es un nivel notable de participación para un número 10, pero ilustra la forma en que United lo busca primero.

Una temporada puede sentir una batalla más amplia, de colectivismo versus individualismo, con la dupla del Tottenham formada por Heung-Min Son y Harry Kane. Y, en los Hawthorns, los otros atacantes de United tuvieron un desempeño inferior. Solskjaer objetó una pregunta sobre Anthony Martial - "la forma es a veces temporal pero la clase es permanente", dijo - pero el francés está en mala forma. Marcus Rashford fue inusualmente ineficaz. Edinson Cavani estaba hambriento de pelotas. Aparte de Fernandes, los jugadores más efectivos del United en la mitad de Albion fueron Harry Maguire y Luke Shaw.

El empate 1-1 rompió un par de tendencias. Esta era la octava vez que el United venía de atrás en calidad de visitante y habían ganado los primeros siete. Fernandes ha sido la constante en las remontadas, el rey de ellas. Y desde su llegada, ha mejorado al United a la hora de ganar los partidos supuestamente ganables.

El bando de Solskjaer había sido el azote de los mejores que estaban socavados por la costumbre de luchar contra el resto. Fernandes los hizo más consistentes contra las luces menores. Sin embargo, ahora el United ha perdido ante Sheffield United y empatado con West Brom en el espacio de cinco juegos. En Fernandes, tienen al segundo máximo goleador de la división, pero son un segundo cada vez más lejano en la tabla.

El valor de una temporada de Fernandes ha traído 78 puntos, y es una indicación de su impacto que el United solo tomó 50 de los 38 anteriores. Ha sido un catalizador para una mejora de 28 puntos. Pero incluso en esta temporada, es poco probable que sea un total ganador de títulos. La inspiración individual ha llevado al United por un largo camino, pero puede haber un límite en la cantidad de brillantez singular que se puede lograr en un juego de equipo.

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