Vuelve la Champions con la ronda de octavos

“Hará cualquier cosa para ganar”: Luis Suárez, el jugador que completa el Atlético de Madrid

Un jugador que disfrutó tanto de su éxito junto a Lionel Messi se ha convertido él mismo en un talismán y la personificación de todo lo que Diego Simeone quiere que sea de su lado

Miguel Delaney@MiguelDelaney
martes 23 febrero 2021 17:45
Read in English

En la preparación para los grandes juegos como el partido de la Liga de Campeones de este martes, Luis Suárez tiene una técnica mental que usa para asegurarse de estar en su punto más frenético. El uruguayo se centra en las injusticias percibidas, o las controversias previas, para irritarse y estar en su máximo desenfrenado.

“Ves a todos estos idiotas en LinkedIn que hablan de la importancia de desarrollar una mentalidad ganadora”, dice una figura que ha trabajado con Suárez. "Luis simplemente los ve y ‘los compra’ a todos".

Suárez ha hablado de esto él mismo, en su autobiografía.

"Me resulta difícil no dramatizar demasiado los grandes partidos", dijo en su autobiografía. "Todavía ser capaz de darlo todo, seguir interesándome, pero poder estar en el juego y no ser tan intenso conmigo mismo después. Prácticamente estoy viviendo el partido de antemano (desde la previa), ese es el lugar al que quiero llegar".

Hay dramas más que suficientes sobre la historia de Suárez con el Chelsea. La escuadra londinense lo sometió a una de las derrotas que considera más dolorosas de su carrera, en Anfield en mayo de 2014. El Chelsea también fue el rival de una de las mayores polémicas de esa carrera, cuando mordió a Branislav Ivanovic.

Es un incidente que aún genera emoción en Suárez, particularmente elementos como David Cameron lo describió como el “ejemplo más espantoso”.

Es esta mentalidad la que Diego Simeone ha tratado de aprovechar durante su tiempo juntos en el Atlético de Madrid. El técnico argentino naturalmente ha jugado con la "injusticia" más reciente, que fue el trato que le dio el Barcelona a Suárez. En ese sentido, sería difícil encontrar una mejor relación entre DT y jugador. Se sienten complementos perfectos el uno del otro en términos de motivación y capacidad para conducirse a niveles más altos, al estilo de Roy Keane-Sir Alex Ferguson, Johan Cruyff-Pep Guardiola y Guardiola-Xavi.

Excepto que esta asociación, en contraste con cualquier idea de la filosofía, ha sido impulsada en parte por un sentido de reivindicación vengativa.

No es una exageración total decir que la “venganza” ha sido uno de los temas impulsores de toda la carrera de Suárez.

Algunos en Liverpool incluso sintieron genuinamente que su estado de forma 2013-14 fue una especie de extraña sensación de "venganza personal" hacia Brendan Rodgers por no dejarlo irse el verano anterior.

Su juego en ese momento era casi el reflejo perfecto de su personalidad futbolística. Si bien fue uno de los jugadores, más espectaculares e imaginativos que haya visto la Premier League, los toques de genio fueron amplificados y subrayados por un ritmo de trabajo implacable. Una imagen frecuente era la de Suárez agachando la cabeza y casi abriéndose paso entre las defensas. Los golpearía tanto con pura persistencia beligerante como con calidad, siempre encontrando la brecha sin importar qué.

"Lo que lo convierte en un jugador único para mí es que podría ser el único elemento en el terreno de juego cuyos momentos increíbles son impulsados por su mentalidad y voluntad de ganar", dice la fuente que ha trabajado de cerca con Suárez. “Naturalmente y técnicamente no está en la misma liga que muchos de los mejores jugadores, pero su necesidad de marcar goles increíbles, significa que puede anotarlos, y es un hecho: marca goles increíbles”.

“Muchos grandes, como Lionel Messi, Kylian Mbappé, Thierry Henry, son mentalmente fuertes pero muy dotados técnicamente. Con Suárez, ha sido predominantemente su mentalidad la que impulsa su talento en lugar de que el talento y la mentalidad vayan en paralelo".

Un gran problema es que la controversia a menudo ha ido también de la mano con esto, y es imposible divorciar los aspectos negativos de su carrera de los positivos de su juego.

El incidente con Patrice Evra y sus consecuencias siguen siendo uno de los episodios más feos en la historia del fútbol inglés, ya que Suárez fue declarado culpable de abuso racial. Hubo algo de ironía en cómo el uso uruguayo del término “negro” volvió a surgir esta temporada con Edinson Cavani del Manchester United. También es algo sobre lo que Suárez permanece estridente, insistiendo en que ha sido tergiversado.

Otros sostienen que él realmente no sabía qué tan cargada es la palabra en inglés, pero aún estaba tratando de acabar con un oponente.

"Hará cualquier cosa para ganar", dice la misma fuente. “También es producto de su crianza. En su mejor manifestación, eso le da una mentalidad asesina en los juegos. En su peor manifestación, significa que repetirá lo que experimentó cuando jugaba cuando era niño: morder a las personas o abusar de ellas verbalmente de cualquier forma que crea que le dará una ventaja a él mismo".

El propio Suárez ha dicho que algunos de sus peores incidentes, como el mordisco, provienen de un enfado interno cuando no puede influir en estos importantes juegos.

“La frustración reprimida y la sensación de que era mi culpa que las cosas no estuvieran funcionando llegó a un punto en el que no pude contenerme más”, dijo en su libro. “Eso es también lo que sucedió con Ivanović en 2013. Nosotros teníamos que vencer al Chelsea para tener alguna posibilidad de entrar en la Liga de Campeones. Estaba teniendo un juego terrible. Otorgué un penalti estúpido con una mano y pude sentir que todo se nos escapaba entre los dedos. Podía sentir que me ponía nervioso, me enojaba conmigo mismo, me decía en el campo: '¿Cómo pudiste haber sido tan torpe allí?' O '¿Cómo pudiste perder esa oportunidad?”.

"Cada vez que los niveles de irritación se habían salido de la escala, la presión había aumentado demasiado y yo había reaccionado".

Por lo tanto, estas controversias rara vez ocurren durante los períodos en que Suárez está contento profesionalmente. Por eso también lo defienden personas que conocen al uruguayo. A pesar de todas sus polémicas, Suárez siempre ha sido popular entre sus compañeros y colegas.

Se le ve extremadamente orientado a la familia, genial con los niños y "un poco divertido". Abundan las historias de Suárez enviando a los miembros del personal del club fotos de su propio rostro simplemente para obtener una reacción, mientras luego se ríe de sí mismo.

Es solo que esta personalidad tranquila se transforma cada vez que hay algún tipo de competencia.

“Luis pertenecía a esa rara raza que entrenaba como realmente jugaba”, dijo Steven Gerrard en su propio libro. “Melwood en una mañana de martes lluviosa fue lo mismo que el Camp Nou en una noche de sábado crepitante. Luis jugó para ganar un entrenamiento de fútbol sala como si persiguiera la Champions o el Mundial. Si su equipo perdía una partida de entrenamiento en Melwood, se iba a casa enojado. Siempre necesitaba ganar tan desesperadamente como fuera posible".

Era esto lo que Messi respetaba tanto, ya que realmente se llevaba bien con Suárez. El uruguayo nunca ha estado más feliz que en el Camp Nou. Gerrard demostró tener una razón espectacular en 2013 cuando convenció a Suárez de que no se fuera al Arsenal, ya que en su lugar podría garantizarse un "mega club" (Barcelona).

También es por eso que las consecuencias han sido tan rencorosas. Suárez simplemente no se quería ir.

Es este sentimiento de rechazo lo que Simeone ha aprovechado con tanta astucia para que el uruguayo vuelva a ser uno de los mejores delanteros de Europa y uno de los máximos goleadores del continente.

Un jugador que se suponía que iba a terminar, está terminando mejor que nadie.

Y, sin embargo, puede ser cierto que el Barcelona hizo bien en dejarlo ir. Su puesto en el Atlético solo enfatiza que ya no era tan efectivo en el rol que tenía en el Camp Nou. Allí, se esperaba que fuera el complemento de Messi, haciendo el trabajo que le permitió al argentino dar lo mejor de sí.

En el Atlético, Suárez es el Messi. Tiene a Angel Correa, Thomas Lemar y Marcos Llorente haciendo el trabajo que solía hacer para el argentino. Le permite conservar su energía disminuida para aplicarla donde sabe ser más devastador: el área.

Ahí es donde cobra vida y donde ahora pasa la mayor parte del juego. También le ha permitido a un Atlético todavía limitado ganar muchos partidos de liga que de otra manera no ganaría. Aunque Simeone los ha empujado más arriba en el campo, todavía son un equipo algo reactivo y con porcentaje menor de juego. Suárez aumenta dramáticamente el porcentaje de victoria y anota cualquier oportunidad en particular. Esto es precisamente lo que ha sucedido esta temporada, donde una serie de buenos goles -como ante Alavés, Eibar y Celta de Vigo- le han dado al Atlético puntos que de otro modo habrían dejado en el campo. Casi se podría decir que Simeone ha completado un equipo tan bien como cualquiera podría hacerlo, dándoles ese punto focal que les faltaba.

Es por eso que la “jugada”de adquirirlo le pareció bien al Atlético y le convenía a Suárez. Simeone ha perfeccionado su papel y ha jugado con su forma de pensar.

"A pesar de todos los reveses autoinfligidos que ha tenido, siempre ha regresado con mucha más fuerza", dice la fuente. "Y hasta el golpe de ser literalmente expulsado por el Barça en el verano... ¿Cómo ha respondido? Siendo mejor".

Suárez buscará más "revancha" el martes. Realmente no importa de quién se esté vengando. Todo lo que importa es su efecto. Eso es lo que tendrá que esperar el Chelsea.