Premier League: El Chelsea de Lampard avanza mientras el Arsenal de Arteta se derrumba

Los Blues están encontrando soluciones a sus problemas mientras los Gunners están atrapados en una crisis de resultados 

Vithushan Ehantharajah
jueves 24 diciembre 2020 20:24
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Mahrez shines in City's 4-1 win over Arsenal
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Los bandos en desorden siempre han llevado el mantra pandémico de exprimir la alegría y el significado de cualquier fruto que pueda haber en los páramos que sabemos que residen. Para el Arsenal, el jugo que lo ha nutrido mientras deambula por sus propios y áridos planes ha llegado en las competiciones de copa.

La Europa League ha sido fuente de goles (20) y seis victorias esta temporada, más de los 12 y cuatro respectivamente en 14 partidos de la Premier League. A principios de agosto, una victoria en la Copa FA se promocionó como un trampolín hacia días mejores. "Me trajeron aquí para traer al club de regreso a donde pertenece, que es ganar trofeos", dijo Mikel Arteta junto a la cancha en Wembley, quien acababa de recoger su primer trofeo como entrenador. Ahí fue el comienzo de un nuevo amanecer en Emirates Stadium, de estilos, filosofías y otras palabras de moda que dan esperanza al aficionado al fútbol moderno.

Pero después de una paliza de 4-1 en la Copa Carabao el martes, contra un equipo del Manchester City al que vencieron en la semifinal de la Copa FA la temporada pasada con quizás su actuación más completa en años, cualquier apariencia de espíritu estaba muerta. Arteta fue particularmente castigado.

"Tenemos que darle la vuelta, de eso no hay duda", dijo tras la derrota ante sus ex empleadores. "Estamos en un gran problema". Fuera los conceptos nebulosos; con las frías y duras verdades.

La narrativa en torno a Arteta ha llegado a 180. Fue elogiado como un soplo de aire fresco, en parte por la forma en que logró su éxito desde que llegó al Arsenal en diciembre pasado. En menos de 12 meses, una cita progresiva se ha convertido en una sensación real de que el club y sus seguidores han sido engañados.

Porque los entrenadores progresistas no hacen un mal uso de los goles esperados de un partido, la suma de una medida de la calidad de las oportunidades, independientes entre sí, para derivar la probabilidad de ganar ese partido, como lo hizo al comienzo de la semana. Tampoco se referirían al baloncesto como un deporte en el que, a diferencia del fútbol, el equipo que más dispara gana cuando su equipo está en el puesto 15 en tiros realizados esta temporada. Un rango reflejado por su posición en la liga.

Mézclelo en un vestuario de jugadores de alto mantenimiento y bajo rendimiento con salarios sustanciales, mientras los talentos más jóvenes se cuelan detrás de ellos, y es difícil no concluir que el entrenador y el club se están desmoronando. Es un gran contraste con los oponentes del Boxing Day del Arsenal.

El inicio de temporada del Chelsea ha estado lejos de ser perfecto. Dos derrotas los vieron pasar de dos puntos de la cima a seis, aunque el repunte de Liverpool ha aumentado la brecha entre todos los demás, no solo ellos. La victoria de los Blues por 3-1 sobre el West Ham el lunes fue la primera vez que derrotan a un rival de la mitad superior de la tabla esta temporada.

Pero el consuelo proviene de los mismos aspectos que le faltan al Arsenal. Un grupo de jugadores apasionante, con profundidad en el campo, pero especialmente en las zonas de ataque. Un núcleo joven donde brillan Reece James, Kurt Zouma, Mason Mount y Tammy Abraham han conservado la posesión de las oportunidades que se les brindaron la temporada pasada para convertirse en los primeros en formar un equipo clave. Incluso los jugadores de alto perfil que han tenido un tiempo de juego restringido esta temporada (Kepa, Jorginho y Mateo Kovacic, por ejemplo) parecen felices de tragarse su descontento por el bien común. Las distracciones europeas de mitad de semana han tenido éxito, y en una competición superior de la Liga de Campeones parece que faltan años para los Gunners.

Sin embargo, principalmente, han mostrado un progreso tangible bajo Frank Lampard. Y habla de dónde está Lampard, que los problemas que hay, no aprovechar al máximo los 72 millones de libras de Kai Havertz y, en menor medida, el despilfarro de Timo Werner frente a la portería, se asignan a los individuos en lugar de a él.

Más interesante que las circunstancias en las que se encuentran Arteta y Lampard es cómo abordaron los problemas en el campo cuando comenzaron. Arteta heredó la más desorganizada de las dos escuadras, aunque las instrucciones de Lampard al comienzo de la 2018/19 tuvieron una presión más significativa dado que el Chelsea era campeón defensor la temporada anterior.

Arteta se centró en ser más sólido en la parte trasera, mientras que Lampard fomentó el juego de ataque expresivo. El primero es más complicado de ejecutar, y la mejora defensiva del Arsenal fue un punto a favor para su hombre, al igual que los 54 concedidos del Chelsea en 2019/20, el peor de los 10 primeros, parecía un problema insuperable para los suyos.

Pero Lampard ha encontrado soluciones, en Thiago Silva, el nuevo portero Benjamin Mendy y Ngolo Kante retomando su papel de mediocampista defensivo. Solo han concedido 14 goles hasta ahora, el tercer mejor conjunto de la división, con seis porterías a cero ya en la bolsa tras sumar solamente nueve en la temporada pasada.

Mientras tanto, Arteta ha tenido problemas para lograr un impacto en la cima, con los 46 tiros a puerta del Arsenal, el quinto menos, generando la tercera producción más baja con 12 goles.

Incluso en esta etapa inicial, la tabla y los números que la acompañan no mienten. Tampoco las diferentes armonías de ambos conjuntos. Sabemos quién de los dos entrenadores novatos está haciendo el mejor trabajo, incluso legislando para el mejor personal al que Lampard puede recurrir y los problemas sistémicos que Arteta continúa negociando. Y así parece, salvo un milagro navideño, el que más lo necesita este fin de semana es el que tiene menos probabilidades de conseguirlo.