“Tengo que ir”: Fanáticos del Super Bowl se preparan para una versión diferente del magno evento de la NFL

Kansas City Chiefs se enfrentan a los Tampa Bay Buccaneers en el Raymond James Stadium de Tampa, con 22.000 fanáticos listos para asistir

Patrick Whittle
domingo 31 enero 2021 19:21
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El Super Bowl será diferente este año para tres amigos que asistieron a cada edición del gran juego.  

Pero Don Crisman, Tom Henschel y Gregory Eaton tienen boletos en la mano y dicen que estarán allí, como lo han hecho todos los años desde el primer Juego de Campeonato Mundial AFL-NFL en 1967. El trío, que tiene entre 79 y 84 años, forma parte de un selecto grupo de personas que ha sido testigo de cada Super Bowl en persona.

Normalmente usan el evento como una oportunidad para ponerse al día, pero esta vez están incorporando las precauciones de la era del coronavirus en el viaje. Se conformarán con un almuerzo al aire libre sentados a varios pies de distancia para reunirse este año.

En las gradas, estarán sentados a varias filas de distancia.

"Por supuesto que estoy preocupado. ¿Quién no lo estaría? Mi médico está preocupado. Me dijo que no fuera”, dijo Crisman, de 84 años, de Kennebunk, Maine.

Crisman, quien vuela desde Boston al sitio del juego en Tampa, Florida, no ha viajado en avión desde su viaje de regreso del Super Bowl del año pasado. Traerá a su hija, una técnica médica que ha estado trabajando en las clínicas de vacunación Covid-19, al juego este año.

Crisman dijo que estaba listo para dejar la racha, pero el compromiso de Henschel de mantenerla viva lo convenció de lograrlo.

"Tengo que ir. No puedo romper mi marca. Tengo que estar allí", dijo el residente del área de Pittsburgh de 79 años que pasa el invierno en Tampa, lo que facilita el viaje. "Estoy disminuyendo la velocidad, pero todavía amo el juego".

Crisman y Henschel se conocieron por primera vez en el Super Bowl de 1983, cuando supieron que ambos habían estado en todos los juegos hasta ese momento. Eaton, un residente de Lansing que también pasa sus inviernos en Florida, los conoció años después, a mediados de la década de 2010. Algunos otros miembros de su exclusivo club de fanáticos que nunca se perdieron un Super Bowl han muerto en los últimos años.

Eaton, que es afroamericano, dijo que tuvo que enfrentar desafíos antes para llegar al juego. Dijo que fue rechazado de un hotel debido a su raza cuando intentaba encontrar alojamiento para uno de los primeros Super Bowls.

En estos días, uno de sus aspectos favoritos del juego es ponerse al día con Henschel y Crisman.

"Lo espero con ansias todos los años, y las relaciones que hemos tenido estos últimos cinco años son increíbles", dijo Eaton, de 81 años, quien pasa el invierno en el área de Palm Beach. "Somos como una hermandad".

Los campeones defensores Kansas City Chiefs se enfrentarán a los Tampa Bay Buccaneers en el Super Bowl de 2021 el 7 de febrero en el Raymond James Stadium de Tampa. La asistencia se ha limitado a 22.000, lo que incluye a 7.500 trabajadores de la salud. El estadio estará lleno en aproximadamente un tercio.

Crisman es un fanático de los New England Patriots que se mantiene leal a Tom Brady, el mariscal de campo de los Buccaneers y ex Patriota que juega su décimo Super Bowl.

Sin embargo, sobre todo, Crisman quiere mantener su racha de Super Bowl y regresar a Maine sin contraer el virus. Dijo que ha recibido una de las dos dosis de la vacuna contra el coronavirus. Eaton dijo que también tuvo la primera oportunidad, mientras que Henschel dijo que no.

Crisman dijo que sabe que su racha tiene que terminar eventualmente, e inicialmente estaba preparado para que este fuera el año en que lo hiciera. Pero luego se encontró planeando el juego.

"Todo tiene que terminar eventualmente. No puedo explicarlo, simplemente sucede", dijo.