Fórmula Uno celebrará carrera nocturna en Arabia Saudita en 2021

El reino no dijo cuánto tiempo durará su contrato con la F1, pero el país tiene planes de construir una pista de carreras en la capital

Via AP news wire
jueves 05 noviembre 2020 16:02
<p>Los lugares del Golfo, incluidos Manama, Bahrein y Abu Dhabi, Emiratos Árabes Unidos, ya albergan carreras de F1.</p>

Los lugares del Golfo, incluidos Manama, Bahrein y Abu Dhabi, Emiratos Árabes Unidos, ya albergan carreras de F1.

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Arabia Saudita albergará una carrera de Fórmula Uno el próximo año, un movimiento destinado a atraer visitantes trotamundos adinerados y elevar el perfil del reino a nivel internacional como destino turístico.

El reino dijo este jueves que albergará la carrera en noviembre de 2021 en la ciudad de Jiddah en el Mar Rojo, utilizando carreteras panorámicas a lo largo de la costa.

Los lugares del Golfo, incluidos Manama, Bahrein y Abu Dhabi, Emiratos Árabes Unidos, ya albergan carreras de F1, en las que las estrellas de Hollywood, la realeza, los multimillonarios, los ministros y las personas influyentes de las redes sociales se reúnen para días de fiesta, conversaciones discretas y acuerdos.

El año pasado, 21 ciudades organizaron carreras, pero este año se redujo debido a la pandemia de coronavirus. Algunas ciudades en 2020 han albergado múltiples carreras. Las preocupaciones sobre las grandes multitudes en medio de la pandemia también han provocado que la mayoría de las carreras se celebren sin aficionados.

"El automovilismo para nosotros es muy importante", dijo el jueves a The Associated Press el príncipe Khalid bin Sultan al-Faisal, presidente de la Federación Saudita de Automóviles y Motocicletas.  

“Nos gustaría organizar estos eventos tanto como podamos porque a nuestra gente local aquí en Arabia Saudita le gusta asistir a estos eventos y entretenerse y conocer gente de todo el mundo”, añadió.

El reino no dijo cuánto tiempo durará su contrato con la F1, pero el país tiene planes de construir una pista de carreras en la capital, Riad, para 2030. Saudi Aramco, el gigante del petróleo y el gas del reino, ya es patrocinador mundial de carreras.  

El costo de albergar la F1 podría exceder los 100 millones de dólares, aunque el príncipe Khalid dijo que también espera que genere ingresos para Arabia Saudita a medida que el país se apresura a diversificar su economía lejos de la dependencia de la exportación de petróleo, que se ha desplomado a menos de 38 dólares el barril.

Una característica destacada de la carrera saudí será la ausencia de champaña por parte de los ganadores y la ausencia de bebidas alcohólicas en las gradas y en las fiestas posteriores. El consumo de cualquier alcohol en el reino musulmán está prohibido.

“La prioridad es para nuestra propia gente. Les aseguramos que vamos a lanzar un evento encantador, un evento agradable. La gente no se preocupará por si hay alcohol o no, vendrán por el evento, no por el alcohol. Estamos orgullosos de quiénes somos y cómo hacemos las cosas en Arabia Saudita”, dijo el príncipe Khalid.

El reino tiene experiencia en albergar la serie eléctrica de Fórmula E, que se llevó a cabo en las afueras de Riad. El príncipe Khalid dijo que los visitantes internacionales han respetado las diferencias culturales.

Al albergar importantes eventos deportivos, Arabia Saudita tiene como objetivo llamar la atención sobre los cambios sociales radicales que se están produciendo en el país y alentar a los saudíes a centrar su atención en los deportes. Sin embargo, algunos atletas de renombre se han mantenido alejados en medio de críticas de que los eventos también son un esfuerzo de "lavado deportivo" al desviar la atención del historial de derechos humanos del reino.

La reputación del príncipe heredero saudí Mohammed bin Salman se vio afectada tras las protestas internacionales por el asesinato del periodista Jamal Khashoggi por agentes saudíes en Turquía en 2018.

Human Rights Watch lanzó una campaña en octubre para contrarrestar lo que dice que ha sido un esfuerzo del gobierno saudí para gastar miles de millones de dólares en la organización de eventos importantes como "una estrategia deliberada para desviar la imagen del país como un violador generalizado de los derechos humanos".

"Si quisiéramos encubrir algo, no abriríamos nuestro país para que la gente pueda venir y ver nuestro país y conocer a nuestra gente y hablar libremente con ellos", dijo el príncipe Khalid cuando se le preguntó sobre tales críticas.  

"Quizás hacemos algunas cosas de manera diferente a otras en el mundo, pero para nosotros estamos mejorando, nos estamos abriendo, no tenemos nada que esconder, así que no hay nada que lavar".

Horas antes del anuncio saudí, el comité de derechos de las mujeres de la ONU emitió un comunicado pidiendo la liberación inmediata de la activista de los derechos de las mujeres saudí Loujain al-Hathloul, quien ha estado encarcelada durante dos años y medio por vagos cargos de seguridad nacional relacionados con ella. Al-Hathloul, de 31 años, planeaba iniciar una huelga de hambre desde la prisión la semana pasada en medio de múltiples aplazamientos de su juicio.

Ella se encuentra entre varios activistas, escritores, economistas y clérigos moderados detenidos en los últimos años, parte de una ofensiva de gran alcance contra la disidencia supervisada por el príncipe Mohammed mientras consolida el poder y empuja a través de una ambiciosa reforma del reino.