¿La mayor amenaza del Manchester City en la Champions League? Ellos mismos

Pep Guardiola mantiene la cautela a pesar de que su equipo ha pasado sin esfuerzo a cuartos de final con una dominante victoria a dos bandas sobre el Borussia Mönchengladbach

Mark Critchley
domingo 21 marzo 2021 15:06

Análisis del partido Manchester City contra Borussia Monchengladbach

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Esta no fue la típica actuación del Manchester City en una eliminatoria a dos partidos de la Champions League.

Olvídate de las eliminaciones de cuartos de final. Incluso en comparación con los relativamente sencillos éxitos de octavos de final de los últimos años, esta victoria sobre el Borussia Monchengladbach fue su progresión más indolora hasta el momento.

No hubo nada de la complacencia mostrada contra el Basilea hace tres años. Nunca se retrasaron en ningún momento, como lo hicieron con el FC Schalke 04. Tampoco fue un partido cerrado, de alta intensidad, como el triunfo de la temporada pasada contra el Real Madrid.

Esto, en cambio, fue casi completamente sin esfuerzo.

Kevin De Bruyne e Ilkay Gundogan solo tardaron 18 minutos en duplicar la ventaja global, -sumando dos goles “en casa” a dos marcados “fuera”, aunque los cuatro se produjeron en el Puskas Arena de Budapest- y el resto de la velada quedó en nada.

El Gladbach de esta temporada es un equipo mediocre, una sombra del que amenazó brevemente con pelear por el título de la Bundesliga la temporada pasada, y claramente todavía están aceptando la inminente partida de Marco Rose al Borussia Dortmund.

Y, aún así, el nivel de control del City sobre los 180 minutos de esta eliminatoria debería hacer que otros en toda Europa se sienten y tomen nota.

Como era de esperar, el City dominó la posesión sobre las dos piernas y superó a Gladbach en ambos juegos, a pesar de que estaban por delante después de solo 29 minutos del primero. Aparte de una oportunidad tardía de Hannes Wolf en el último pasaje del juego esa noche, Gladbach nunca anotó.

Sin embargo, eso no capta del todo el aire de supremacía, ni la sensación de que esta eliminatoria se llevó a cabo enteramente en los términos del City.

Considere esto, sin embargo: ahora han pasado más de 11 horas desde la última vez que los jugadores de Guardiola concedieron en esta competencia, sus ocho juegos produjeron siete porterías a cero.

Un estilo más lento, más considerado, que está aún más preocupado por la posesión, no solo parece adaptarse a las demandas únicas del fútbol de la era COVID-19, sino también al fútbol eliminatorio.

"Estamos jugando bien en términos de lo que queremos", dijo Guardiola. “Tenemos mucho control a través del balón. La mejor forma de defender es tener el balón y lo tenemos, y cada pase o movimiento tiene la sensación e idea de que todos están en su posición”.

Dado que Guardiola está acusado de “pensar demasiado” estos juegos, es interesante que la forma en que describe a su equipo allí sea exactamente lo contrario: es un fútbol totalmente instintivo, realizado desde la memoria muscular, y producto de no pensar sino simplemente jugar.

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Y aunque esperan obstáculos mayores que los de Gladbach, con Liverpool, Paris Saint-Germain y Real Madrid entre los confirmados en el sorteo del viernes, el City está jugando tan bien que el resultado de ese empate apenas parece importar. Serán favoritos para progresar, jueguen con quien jueguen.

De hecho, la mayor amenaza para las esperanzas del City de una primera victoria en la Champions League puede ser el propio City.

Llegados los cuartos de final, el desafío de Guardiola será llevar la sensación de control de estos dos partidos del Gladbach a los octavos de final y luego más allá por primera vez desde su llegada a Manchester.

Estas victorias de octavos de final difícilmente podrían haber sido más diferentes de las salidas de cuartos de final de los últimos tres años, que siguieron patrones similares: una vulnerabilidad al contraataque, goles encajados en rápida sucesión y sí, a veces, lo que podría llamarse “pensar demasiado” por parte de Guardiola.

¿Podrían repetirse esos patrones de nuevo?

El nuevo estilo de City ya no concede mucho a los contraataques; de hecho, no concede mucho en absoluto, pero existe el riesgo de que sus oponentes aprovechen las primeras oportunidades que tengan y les quiten el juego. como hizo recientemente el Manchester United en el estado Etihad.

Guardiola se negó a mirar hacia los cuartos de final a tiempo completo en Budapest el martes por la noche, centrándose en cambio en la eliminatoria de la Copa FA del sábado contra el Everton, pero dejó escapar una nota de preocupación.

Aunque encantado de tener 14 puntos de ventaja en la cima de la tabla de la Premier League, se preguntó si una carrera por el título más cerrada en casa podría ayudar a evitar la complacencia en Europa e inspirar la victoria en ambos frentes.

"A veces, cuando se gana antes, no es bueno para las competencias eliminatorias", dijo. "Nunca se sabe, porque cuando tienes que luchar por ganar un título te ayuda a luchar por los demás. Nunca se sabe".

Fue un mero destello de incertidumbre, pero un destello de incertidumbre de todos modos.

Este imponente y autoritario equipo del City finalmente parece listo para dar el siguiente paso en la Champions League. Son los favoritos y ya están jugando como finalistas a la espera. Este puede ser el año en que finalmente eviten tropezarse. Pero como dice Guardiola, nunca se sabe.