Roethlisberger dice que fue su idea recortarse el salario

El quarterback de los Steelers de Pittsburgh Ben Roethlisberger dice que fue su idea rebajarse voluntariamente su salario y asegurar así su regreso para su 18va temporada

AP Noticias
miércoles 02 junio 2021 03:23
STEELERS-ROETHLISBERGER
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El quarterback de los Steelers de Pittsburgh Ben Roethlisberger afirmó que fue su idea rebajarse voluntariamente su salario a fin de asegurar su regreso para jugar una 18va temporada.

Roethlisberger habló el martes por primera vez desde que acordó su nuevo contrato en marzo. Ese convenio garantizó que, a sus 39 años, siga con los Steelers, el único equipo de la NFL para el que ha jugado.

“Le dije (a la gerencia) que quería ayudar al equipo como fuera”, relató. “Dije que haría lo que fuera para ayudar a que el equipo contratara a jugadores que nos ayuden a ganar. Sabía que tenemos una gran defensiva e increíbles armas en la ofensiva, entonces quería regresar y ser parte de lo que creo es un grupo especial. Para hacerlo sentí que era necesario (aceptar el recorte)".

Los Steelers no escondieron la necesidad de que Roethlisberger se recortara el sueldo para aligerar parte del golpe de 41 millones de dólares respecto del tope salarial, previsto para 2021.

El presidente del equipo Art Rooney II, el coach Mike Tomlin y el gerente general Kevin Colbert expresaron su deseo de tener a Roethlisberger de vuelta, pero reconocieron la necesidad de hacerlo de una manera que otorgara flexibilidad financiera al equipo.

Roethlisberger aceptó felizmente.

“Siempre exudaré negro y dorado”, dijo. “No quería irme a ningún lugar. Le dije a los Rooney y al coach Tomlin que quería estar aquí. Esta es mi casa. Casi la mitad de mi vida he jugado fútbol (americano) con los Steelers. Es por esto que acepté el recorte, para quedarme y ayudar al equipo, porque creo en este grupo”.

Los Steelers ganaron sus primeros 11 partidos en el 2020 y terminaron con foja de 12-4 para llevarse el título de la División Norte de la Conferencia Americana. Pero trastabillaron al final, perdiendo cinco de sus últimos seis partidos, incluyendo la derrota ante Cleveland en la ronda de comodín de la postemporada cuando Roethlisberger lanzó cuatro intercepciones.

Los Steelers atendieron sus problemas en la ofensiva con sus primeras cuatro selecciones del draft, incluyendo el destacado corredor de Alabama Najee Harris en la primera ronda.

La restructuración de Roethlisberger ayudó a que los Steelers tuvieran suficiente dinero para persuadir al receptor JuJu Smith-Schuster para regresara un año.

Pero el centro elegido nueve veces al Pro Bowl Maurkice Pouncey se retiró, al igual que el tight end Vance McDonald, mientras que se declararon agentes libres los integrantes de la línea ofensiva Alejandro Villanueva y Matt Feiler, así como el corredor James Conner.