Puerto Rico recibe casi 4 mil millones de dólares en apoyo

Puerto Rico recibirá casi 4.000 millones de dólares de fondos federales para asistencia educativa, parte de un programa para ayudar al territorio estadounidense a luchar contra el COVID-19

AP Noticias
lunes 28 junio 2021 16:34
CORONAVIRUS PUERTO RICO
CORONAVIRUS PUERTO RICO

Puerto Rico recibirá casi 4.000 millones de dólares de fondos federales para asistencia educativa, parte de un programa para ayudar al territorio estadounidense a luchar contra el COVID-19.

El secretario de Educación de Estados Unidos Miguel Cardona hizo el anuncio el lunes durante una visita oficial de tres días a Puerto Rico, la primera vez que un miembro del gabinete del presidente Joe Biden visita la isla. Es la primera ocasión en que la isla tiene acceso completo a estos fondos.

“Los estudiantes de Puerto Rico ya han sufrido suficiente”, comentó. “Es hora de regresar rápida y seguramente a la escuela”.

Aproximadamente la mitad de los 4.000 millones de dólares serán liberados como parte de la ley del Plan de Rescate Estadounidense, que fue aprobada en marzo para ayudar a compensar el impacto de la pandemia en la economía y salud pública.

Puerto Rico reabrió decenas de escuelas públicas y privadas en marzo por primera vez desde que inició la pandemia, aunque menos de un centenar de las más de 850 escuelas públicas de la isla fueron autorizadas para hacerlo. En ese momento, sólo los estudiantes de preescolar y educación especial, así como de los grados de tercero, segundo y tercero de primaria, y el último de secundaria pudieron regresar a las clases presenciales dos veces por semana. Un mes después, funcionarios cerraron todas las escuelas por un aumento en casos de COVID-19 y no las volvieron a abrir hasta mayo.

Durante más de un año, muchos maestros y estudiantes han batallado con los continuos apagones y conexiones de internet inestables o inexistentes durante el aprendizaje virtual. Aproximadamente 24.000 estudiantes reprobaron sus clases este año, con 13.000 recibiendo una nota no aprobatoria en todos sus cursos, lo que obligó al Departamento de Educación de la isla a sostener clases de verano para ayudarlos a recibir 210 millones de dólares en fondos federales previamente aprobados.

Cardona indicó que además de reunirse con el gobernador Pedro Pierluisi también se reunirá con estudiantes, padres, educadores, líderes sindicales, entre otros, “para asegurar que escuchamos qué sucede y cómo podemos apoyar mejor” a Puerto Rico.

De momento no se sabe exactamente cómo el gobierno de Pierluisi planea invertir los fondos federales más recientes. El anuncio se hizo tres meses después de que Cardona anunciara que Puerto Rico tiene acceso inmediato a 912 millones de fondos federales para educación.

Las condiciones estrictas evitaron que el territorio de Estados Unidos recibiera ciertos fondos federales de forma oportuna bajo el gobierno del presidente Donald Trump, pero bajo la presidencia de Biden dichas condiciones se han relajado.

La isla de 3,3 millones de habitantes ha reportado casi 123.000 casos confirmados de coronavirus y más de 2.000 muertes de COVID-19. Más de 40% de la población ha sido vacunada.