Mariposas monarcas dan nuevas señales de vida

Al borde de la extinción, las mariposas monarcas dan nuevas señales de vida: Se registra un aumento tan significativo como inesperado en la cantidad de mariposas que llegan a la costa del Pacífico de EEUU para pasar el invierno

AP Noticias
miércoles 17 noviembre 2021 16:20
MARIPOSAS MONARCAS REPUNTE
MARIPOSAS MONARCAS REPUNTE

Hay un rayo de esperanza para las mariposas monarcas anaranjadas y amarillas en peligro de extinción.

La cantidad de mariposas que pasan el invierno en la costa de California ha aumentado luego de que su población, que es un buen barómetro de la salud del ecosistema, alcanzase sus mínimas históricas el año pasado. Los expertos lo atribuyen a una declinación en el cambio climático, en la destrucción de su hábitat y en la escasez de alimentos debido a sequías.

La Xerces Society contó menos de 2.000 mariposas el año pasado, una merma enorme respecto a las decenas de miles contabilizadas en los últimos años y a los millones que se posaban en los árboles de la faja que va del condado de Mendocino, en el norte de California, hasta Baja California, en México en la década de 1980. Ahora se instalan más que nada en la zona costera del centro de California.

El conteo oficial de este año comenzó el sábado y durará tres semanas, pero un recuento preliminar de investigadores y voluntarios indica que hay unas 50.000 mariposas, de acuerdo con Sarin Jepsen, directora de la unidad de especies en peligro de la Xerces Society for Invertebrate Conservation (Sociedad Xerces para la Preservación de Invertebrados).

“Esto no quiere decir que se ha recuperado (la población), pero nos sentimos muy optimistas y felices de que estas monarcas estén aquí y de que nos den un poco más de tiempo para trabajar con miras a la recuperación de sus migraciones del oeste del país”, expresó Jepsen.

Las monarcas occidentales migran hacia el sur desde la costa norte del Pacífico hasta California todos los inviernos, regresando a los mismos sitios, incluso los mismos árboles, en busca de temperaturas más cálidas. Generalmente llegan a California a principios de noviembre y se diseminan por otras regiones del país cuando empiezan a subir las temperaturas en marzo.

Las mariposas migran pasar el invierno en unos 100 sitios de la costa del Pacífico. Uno de los más conocidos es el Monarch Grove Sanctuary (Santuario de las Monarcas de Grove), en la ciudad Pacific Grove, donde el año pasado no se divisó mariposa alguna.

La ciudad, que se encuentra 112 kilómetros (70 millas) al sur de San Francisco ha procurado por años ayudar a preservar la población de las monarcas. Se la conoce como “Butterfly Town, USA” (La Ciudad de las Mariposas) y todos los meses de octubre organiza un desfile alusivo a ellas. Cualquier acción que atente contra las mariposas es considerada un delito que conlleva una multa de 1.000 dólares.

“No recuerdo haber visto un año tan malo (como el 2020). Pensé que se extinguían. Que no volverían jamás. Pero este año, pum, están de vuelta”, comentó Moe Ammar, presidente de la Cámara de Comercio de Pacific Grove.

Un recuento preliminar indica que se han detectado más de 13.000 mariposas este año en este sitio del condado de Monterey, posadas en pinos, cipreses y eucaliptos. Su presencia renueva la esperanza de voluntarios y visitantes de que las mariposas sobrevivirán.

Los científicos no saben por qué aumentó la población este año. Jepsen lo atribuya a una combinación de factores, incluida una mejoría en las condiciones de los sitios donde se reproducen.

“Factores climáticos podrían incidir. Podríamos estar recibiendo mariposas del este de Estados Unidos, algo que se da de vez en cuando. Pero no estamos seguros de por qué la población repuntó tanto”, expresó Jepsen.

Las mariposas del este del país migran desde el sur de Canadá y el norte de Estados Unidos. Recorren miles de kilómetros para pasar el invierno en el centro de México. Los científicos estiman que la población de monarcas en Estados Unidos mermó un 80% desde los años 90 y que la declinación fue más pronunciada todavía en el oeste del país.

La población de las monarcas del oeste bajó más de un 99% desde los años 80, en que había millones, por la destrucción de los algodoncillos que constituyen su hábitat a lo largo de su ruta migratoria. Estas plantas desaparecen por la construcción de viviendas y el uso de pesticidas y herbicidas.

Los investigadores mencionan asimismo el cambio climático. Junto con la agricultura, el cambio climático es uno de los factores que más contribuyen a la desaparición de las mariposas, afectando sus rutas migratorias a lo largo de 4.800 kilómetros (3.000 millas) durante la primavera.

“California sufre una sequía desde hace varios años y ellas necesitan fuentes de néctar para sobrevivir”, dijo Stephanie Turcotte Edenholm, docente del Museo de Historia Natural de Pacific Grove que ofrece visitas guiadas al santuario. “Si no hay fuentes de néctar y no tenemos el agua que las genera, hay un problema”.

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Rodríguez informó desde San Francisco.

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