Imágenes muestran ampliación de planta de uranio en Norcorea

Imágenes satelitales recientes muestran que Corea del Norte está ampliando una planta de enriquecimiento de uranio dentro de su principal complejo nuclear, Yongbyon, un indicio de su intención de incrementar la producción de materiales para bombas, según expertos

AP Noticias
sábado 18 septiembre 2021 08:42
ASI-GEN COREAS-TENSIONES
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Imágenes satelitales recientes mostraron que Corea del Norte está ampliando una planta de enriquecimiento de uranio dentro de su principal complejo nuclear, Yongbyon, un indicio de su intención de incrementar la producción de materiales para bombas, dijeron los expertos.

La evaluación se produjo luego de que Pyongyang elevó las tensiones en los últimos días con sus primeras pruebas de misiles en seis meses ante el prolongado estancamiento de la diplomacia nuclear con Estados Unidos

“La expansión de la planta de enriquecimiento de uranio posiblemente indica que Corea del Norte planea aumentar su producción de uranio apto para armas en el complejo de Yongbyon en hasta un 25%", señalaron Jeffrey Lewis y otros dos expertos del Instituto de Estudios Internacionales Middlebury, en Monterey, en un reporte.

De acuerdo con el informe, las imágenes satelitales tomadas por Maxar muestran obras en una zona contigua a la planta de enriquecimiento de uranio de Yongbyon.

Una imagen del 1 de septiembre mostró que Corea del Norte taló árboles y preparó el terreno para construir, y en ella aparecía una topadora, agregó. En una segunda fotografía, realizada el 14 de septiembre, aparece un muro levantado para cerrar la zona, trabajos de cimentación y paneles retirados en uno de los laterales del edificio de enriquecimiento para permitir el acceso a la nueva área, explicó el reporte.

“La nueva área tiene aproximadamente 1.000 kilómetros cuadrados, espacio suficiente para albergar 1.000 centrifugadoras adicionales", dijo la nota. “La incorporación de 1.000 centrifugadoras incrementaría en un 25% su capacidad para producir uranio altamente enriquecido".

Las armas nucleares pueden construirse tanto con uranio como con plutonio altamente enriquecido, y Pyongyang tiene centros para producir ambos en Yongbyon. El mes pasado, imágenes satelitales previas del complejo mostraron indicios de que el Norte estaba reanudando las operaciones en otras plantas para generar plutonio apto para armas.

Corea del Norte describe el complejo de Yongbyon como “el corazón" de su programa nuclear. Durante una cumbre con el entonces presidente de Estados Unidos Donald Trump a principios de 2019, el líder norcoreano, Kim Jong Un, se ofreció a desmantelar todas las instalaciones a cambio de un importante alivio de las sanciones. Washington rechazó la oferta por considerarla un paso limitado para la desnuclearización.

Expertos de Estados Unidos y Corea del Sur especulan con que el Norte gestiona de forma encubierta muchas más plantas de enriquecimiento de uranio.

En la última semana, Corea del Norte lanzó misiles balísticos y de crucero al mar en pruebas consideradas un esfuerzo por diversificar su arsenal y reforzar su capacidad de ataque sobre su vecino del sur y Japón donde hay estacionados un total de 80.000 soldados estadounidenses. Según los expertos, ambos tipos de proyectiles podrían incorporar ojivas nucleares.