Fundación de EEUU devuelve antigüedades indígenas a México

Pequeñas esculturas antiguas que han estado acumulando polvo en una caja de almacenamiento en Albuquerque regresan a México, donde se entrelazan con la identidad de las comunidades indígenas

Pequeñas esculturas antiguas que han estado acumulando polvo en una caja de almacenamiento en Albuquerque regresarán a México, donde se entrelazan con la identidad de las comunidades indígenas.

La Fundación del Museo de Albuquerque celebra la repatriación de una docena de esculturas en una ceremonia el miércoles. El Consulado de México local recibirá esculturas olmecas de piedra verde, una figura de la ciudad de Zacatecas, cuencos que fueron enterrados en tumbas y otras figurillas de barro que datan de miles de años.

Comunidades nativas, indígenas y africanas presionan para que museos, universidades y otras instituciones repatrien artículos que son parte importante de sus culturas e historias.

El presidente y director ejecutivo de la fundación, Andrew Rodgers, dijo que devolver las esculturas que estuvieron almacenadas durante 15 años era lo correcto. Incluso la junta directiva de la fundación estuvo de acuerdo. Pero algunos fuera de su organización tenían una idea diferente.

“Sí, nos encontramos con un par de personas que sugirieron: ‘Oh, deberían vender esto’... 'Puede que no valgan muchísimo, así que quédatelos’, o ‘a México realmente no le importa este tipo de cosas’”, dijo Rodgers.

A México, sin embargo, le importa y mucho.

“Apreciamos y reconocemos las medidas tomadas por la Fundación del Museo de Albuquerque para devolver voluntariamente estas piezas arqueológicas a la nación mexicana”, dijo la cónsul de México, Norma Ang Sánchez, en un comunicado. “Son elementos importantes de memoria e identidad para nuestras comunidades nativas, y nos complace que se recuperen”.

El esfuerzo por investigar los orígenes de las reliquias comenzó hace más de cinco meses, cuando las descubrieron en una caja almacenada. El asistente de Rodgers obtuvo el formulario de tasación original cuando un donante se lo regaló en 2007.

“Inmediatamente, las alarmas comenzaron a sonar en nuestras cabezas” al ver la etiqueta “precolombino”, dijo Rodgers.

Al investigar en internet, Rodgers encontró al comerciante original. Una mujer de Nueva York de unos 90 años todavía tenía las notas originales de la venta de los artículos a los donantes en 1985. Dijo que las compraron al costado de una carretera en México o a comerciantes en Nueva Inglaterra.

“No creo que nadie haya tenido malas intenciones. Simplemente, creo que no había mucha claridad o mucha transparencia en ese tipo de práctica hace 30, 40, 50 años”, dijo Rodgers.

Los arqueólogos del museo de la Universidad de Nuevo México y la Universidad de Emory en Atlanta autenticaron los objetos antes de hablar con el consulado mexicano local. El Instituto Nacional de Antropología e Historia de México, que recibirá las esculturas, cree que provienen del occidente de México y se remontan a los años 300 y 600 a.C.

Siempre ha habido un deseo de recuperar la cultura y las obras de arte prehispánicas, según Tessa Solomon, reportera de la publicación en línea ARTnews que ha cubierto docenas de historias sobre el tema.

Cuando Andrés Manuel López Obrador asumió la presidencia de México en 2018, su gobierno hizo de la recuperación de antigüedades una prioridad. La ministra de Cultura, Alejandra Frausto Guerrero, ha intentado frenar la venta de objetos culturales en subastas. Los esfuerzos generaron un movimiento en redes sociales llamado #MiPatrimonioNoSeVende. Se estima que más de 5.500 objetos arqueológicos de México han sido recuperados en los últimos años.

“(Los funcionarios mexicanos) definitivamente tienen el esfuerzo más concertado para detener las subastas de estas piezas”, dijo Solomon. Colocar estos objetos en una galería o museo europeo o estadounidense es “crear estos vacíos en la historia del arte de estos lugares que es difícil de llenar. No debería depender de otros países crear estas historias”.

Campañas para recobrar antigüedades y obras de arte en un país o pueblo se llevan a cabo en todo el mundo. El Departamento del Interior de Estados Unidos sopesa hacer cambios a una ley federal que garantiza la repatriación de restos y objetos sagrados de nativos americanos. Las revisiones propuestas incluyen más claridad, plazos específicos y penas más severas por violar la ley.

Grupos indígenas de Canadá han pedido a los Museos Vaticanos que entreguen decenas de miles de reliquias y obras de arte. El Vaticano dice que los tocados de plumas, los colmillos de morsa tallados, las máscaras y las pieles de animales bordadas fueron obsequios al papa Pío XI.

Alemania y Nigeria firmaron un acuerdo el 1 de julio para facilitar la devolución de cientos de objetos conocidos como los Bronces de Benin que los británicos robaron de África hace más de un siglo. Se vendieron cientos de bronces a museos de todo el mundo. El Smithsonian tenía 29 en su Museo Nacional de Arte Africano en Washington que volverán al gobierno de Nigeria.

Otros museos del Smithsonian han devuelto objetos a sus dueños legítimos a lo largo de más de tres décadas, dijo Kevin Gover, subsecretario de museos y cultura. Determinar quién es el propietario de los artículos puede ser un proceso largo.

“Algunas de estas cosas, recuerden, a menudo son muy antiguas”, dijo Gover, ciudadano de la Nación Pawnee de Oklahoma. “Por lo tanto, se requiere una gran cantidad de investigación para asegurarnos de que entendemos exactamente qué es y cómo se adquirió... Estoy impresionado de que este museo de Albuquerque lo haya hecho en seis meses”.

El ajuste de cuentas racial que comenzó en Estados Unidos en 2020 probablemente llevó a un aumento de llamadas para reclamar antigüedades y obras de arte. En abril, el Smithsonian promulgó una “política de devoluciones éticas” que requiere una mirada a cómo un objeto llegó a manos de la institución.

Los museos y otros recintos de arte deben reconocer que están en una época en la que serán juzgados por sus acciones, no solo por sus obras de arte.

“El público espera más de estas instituciones”, dijo Gover. “Esto es parte de mantener esa confianza, poder decir que tomamos posesión de este objeto de una manera ética, justa”.

Rodgers, de la Fundación del Museo de Albuquerque, está tomando la terrible experiencia como una oportunidad importante de aprendizaje.

“Esta experiencia nos ha dado especialmente exposición a este mundo y una mejor comprensión”, dijo. “Así que creo que ciertamente estamos mucho mejor preparados para asegurarnos de que nunca aceptemos nada que no debamos”.

Register for free to continue reading

Registration is a free and easy way to support our truly independent journalism

By registering, you will also enjoy limited access to Premium articles, exclusive newsletters, commenting, and virtual events with our leading journalists

Please enter a valid email
Please enter a valid email
Must be at least 6 characters, include an upper and lower case character and a number
Must be at least 6 characters, include an upper and lower case character and a number
Must be at least 6 characters, include an upper and lower case character and a number
Please enter your first name
Special characters aren’t allowed
Please enter a name between 1 and 40 characters
Please enter your last name
Special characters aren’t allowed
Please enter a name between 1 and 40 characters
You must be over 18 years old to register
You must be over 18 years old to register
Opt-out-policy
You can opt-out at any time by signing in to your account to manage your preferences. Each email has a link to unsubscribe.

By clicking ‘Create my account’ you confirm that your data has been entered correctly and you have read and agree to our Terms of use, Cookie policy and Privacy notice.

This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy policy and Terms of service apply.

Already have an account? sign in

By clicking ‘Register’ you confirm that your data has been entered correctly and you have read and agree to our Terms of use, Cookie policy and Privacy notice.

This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy policy and Terms of service apply.

Register for free to continue reading

Registration is a free and easy way to support our truly independent journalism

By registering, you will also enjoy limited access to Premium articles, exclusive newsletters, commenting, and virtual events with our leading journalists

Already have an account? sign in

By clicking ‘Register’ you confirm that your data has been entered correctly and you have read and agree to our Terms of use, Cookie policy and Privacy notice.

This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy policy and Terms of service apply.

Thank you for registering

Please refresh the page or navigate to another page on the site to be automatically logged inPlease refresh your browser to be logged in