EURO 2020: El fútbol internacional no ceja con los cambios

En una era de ideas radicales sobre los formatos y escenarios del fútbol internacional, la Eurocopa se ha encargado de que el cambio constante sea la norma

AP Noticias
viernes 28 mayo 2021 06:47
EURO-CAMBIO CONSTANTE
EURO-CAMBIO CONSTANTE

En una era de ideas radicales sobre los formatos y escenarios del fútbol internacional, la Eurocopa se ha encargado de que el cambio constante sea la norma.

La Euro 2020 comienza el 11 de junio, con 24 selecciones repartidas por todo el continente y 11 países miembros de la UEFA como anfitriones de los partidos. La idea asombra tal y como lo hizo hace nueve años cuando fue propuesta por Michel Platini el entonces presidente del ente rector del fútbol europeo.

Sigue los pasos de la Euro 2016 que estrenó un elenco de 24 equipos y sustituyó el formato de 16 que muchos consideraban el más equilibrado y competitivo.

La UEFA al menos retuvo los grupos de cuatro equipos, pilar de las competiciones de selecciones desde el Mundial de 1958.

Los grupos de cuatro desaparecerán tras el Mundial de Qatar de 2022, y también en 2024 con la Liga de Campeones de la UEFA.

El Mundial de 2026 en Norteamérica tendrá 16 grupos de tres equipos cada uno, disputando apenas dos partidos previo a una ronda de eliminación directa con 32.

La Liga de Campeones reemplazará la fase de grupos con una tabla general de 36 equipos que disputarán 10 partidos cada uno.

En medio de los cambios, la Euro 2024 se presenta como un torneo tradicional para todos — jugadores, hinchas y la UEFA.

Alemania se encargará de montarla por su cuenta en estadios establecidos, con nueve de 10 que fueron empleados en el Mundial de 2006. Ese torneo fue muy popular para los aficionados al poderse trasladar en trenes de coste gratuito en vez de tomar aviones que se han convertido en un gasto inevitable en casi todas las grandes citas.

¿Cómo será la Euro 2028 cuando la UEFA tenga la próxima oportunidad de ponerse a experimentar?

El presidente de la UEFA Aleksander Ceferin asegura que un torneo con múltiples naciones anfitrionas es algo que únicamente se dará con esta Euro 2020, algo que heredó de Platini.

En un comunicado, la UEFA afirmó que en los próximos meses publicará los parámetros para las candidaturas de la Euro 2028 y el cronograma.

La UEFA tendrá una variedad de opciones.

Entre los posibles interesados que podrían albergar por su cuenta sin enorme gasto en estadios y aeropuertos están Rusia, Inglaterra o España — estos dos últimos dependiendo cuál de ellos no sea seleccionado por la UEFA como el candidato europeo para el Mundial 2030.

Italia y Turquía, que anteriormente eran fijos para recibir la Euro 2020, podrían arroparse en el proyecto 2028 para invertir en la remodelación de estadios.

La política en vez de cuestiones futboleras fue otro tema que azuzó los cambios de la Euro bajo Platini.

El acuerdo para expandir a 24 equipos en 2008 respondió a las promesas que el dirigente francés hizo en la campaña en la que fue elegido un año antes.

Añadir ocho equipos sirvió para generar 20 partidos extra y una ronda adicional de la fase eliminación directa en la Euro 2016. Disparó los ingresos en un 40%, para contabilizar 1.930 millones de euros (2.350 millones de dólares). La UEFA recurrió a ese dinero para financiar a sus federaciones con el doble de lo que reciben de la FIFA.

La UEFA tuvo que inclinarse por la alternativa de múltiples sedes tras quedar con un elenco débil de aspirantes. Turquía contaba con el apoyo declarado de Platini hasta que su gobierno se lanzó en el fallido intento de ser anfitrión de los Juegos Olímpicos de 2020.

En medio de la incertidumbre en un momento de crisis económica, Platini anunció la Euro de múltiples sedes en 2021. Lo hizo en Kiev previo a la final de la Euro 2012, con el fin de evitar que futuros anfitriones no asumiesen el tipo de gastos que hizo Ucrania

“Si vemos las inversiones en estadios para apenas tres partidos, es algo muy caro", dijo Platini en 2012.

Qatar se prepara para organizar una Copa Mundial de 32 equipos en apenas ocho estadios, aunque motivos deportivos y comerciales pesan en contra de una posible Euro con 32 de los 55 países miembros de la UEFA.

Inclusive con 24 equipos en la Euro 2020, uno de los seis grupos reunió al campeón vigente Portugal y los dos últimos campeones mundiales, Francia y Alemania.

Una Euro de 32 podría diluir la calidad de la fase de grupos y devaluar los derechos audiovisuales que la UEFA cobra por unas eliminatorias que ya han perdido suspenso.

Después de que los costos por posponer la Euro 2020 alcanzaron las decenas de millones de euros, la UEFA espera montar una estable y rentable Euro 2024 para que la industria del fútbol se recupere de los golpes sufridos por la pandemia.

Un torneo similar se perfila como la apuesta segura para 2028.