Durant comanda triunfo sobre España y boleto a cuartos

Un intercambio de golpes en el centro del cuadrilátero

AP Noticias
martes 03 agosto 2021 08:02
ESPAÑA-EEUU
ESPAÑA-EEUU

Un intercambio de golpes en el centro del cuadrilátero. Por un lado, los campeones olímpicos de Estados Unidos y por el otro los españoles, actuales campeones del mundo.

¿La diferencia? Los estadounidenses tienen a Kevin Durant.

Nunca ha ido a unos Juegos Olímpicos en los que no haya subido a lo más alto del podio y, evidentemente, no pretende cambiar sus planes ahora. Durant anotó 29 puntos para mantener con vida su esperanza de un tercer oro olímpico, y Estados Unidos se enfiló a la rodna de medallas con un triunfo el martes 95-81 sobre España en los cuartos de final de Tokio 2020.

“Lo único que tenemos que hacer es ejecutar nuestro juego", dijo Durant. “Se supone que para eso estamos. Se trata de obtener el oro”.

Jayson Tatum encestó 13 unidades y Jrue Holiday añadió 12 por Estados Unidos, que se medirá al ganador del cruce entre Australia y Argentina el jueves. Los estadounidenses también se dieron la oportunidad de extender una racha única en la historia del baloncesto olímpico: En sus 18 apariciones previas en el torneo varonil, han regresado a casa con una presea.

Ricky Rubio estuvo brillante por España con 38 puntos, mientras que Sergio Rodríguez añadió 16.

No fue fácil, rara vez lo es, ante España. Fue la quinta ocasión que ambos equipos se encuentran en la ronda de eliminación directa de una justa olímpica desde 2004: Estados Unidos colocó su marca en 5-0 en esos partidos, pero el margen de victoria en esos compromisos es bajo, de acuerdo con los estándares olímpicos de Estados Unidos: 9,2 puntos.

Y en esta ocasión no fue distinto. España tomó ventaja de 10 puntos en el segundo periodo, antes de que Estados Unidos montara una ofensiva de 36-10 en los siguientes nueve minutos para tomar control definitivo.

“Fue un golpe sobre la mesa", dijo Durant. “No queríamos irnos al descanso abajo por doble dígitos, no podíamos rezagarnos ante este equipo”.

España había ganado tres medallas olímpicas en fila, quedándose con la plata tras caer en la final ante Estados Unidos en 2008 y 2012, seguido de un bronce en 2016, tras caer ante los estadounidenses en las semifinales.

Y esta bien podría ser la última vez que España presente algunos nombres conocidos en su plantilla; Pau Gasol tiene 41 años, y otros astros como Marc Gasol y Rudy Fernández están mucho más cerca del final que del principio.

“Creo que llegó el momento que otros sean los protagonistas", dijo Marc Gasol, dando a entender que jugó por última vez con España, después de un partido en el que él y su hermano se fueron sin anotar, algo inconcebible en el equipo nacional. “Me toca salir y que los más jóvenes den un paso al frente y disfruten”.

España se colocó en una desventaja temprana de siete unidades y posteriormente hizo prácticamente lo que quiso durante un lapso de 10 minutos en la primera mitad. Fue una racha de 29-12 que los colocó al frente 39-29 con 3:25 por jugar en la primera mitad.

En ese lapso España encestó 13 de 22 intentos de campo por 5 de 33 de Estados Unidos, que falló 12 de sus últimos 13 tiros. Pero cuando parecía que los estadounidenses estaban en problemas, simplemente entraron en ritmo.

Cerraron la primera mitad con un ataque de 14-4 para llegar 43-43 al medio tiempo, incluyendo siete puntos consecutivos en los últimos 70 segundos.

A partir de ese punto, fue un juego a 20 minutos para decidir quién iría por las medallas y quién volvería a casa antes de lo planeado.

Estados Unidos no volvió a estar abajo en el marcador.

Abrieron la segunda mitad con una ofensiva de 15-4 y tomaron ventaja de hasta 16 unidades antes de llegar al cuarto final al frente 69-63.