California: Niños bajo tutela de condado duermen en el suelo

Un responsable del condado en el centro de California promete cambios inmediatos tras reportes sobre que niños vulnerables que fueron apartados de sus familias viven en condiciones deplorables en un edificio de oficinas, donde duermen en mesas de conferencias, comen comida rápida y orinan en botellas de agua hasta encontrarles casas de acogida

AP Noticias
domingo 17 octubre 2021 05:58
CALIFORNIA-MENORES DETENIDOS
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Un responsable del condado en el centro de California prometió cambios inmediatos tras reportes sobre que niños vulnerables que habían sido apartados de sus familias vivían en condiciones deplorables en un edificio de oficinas, donde dormían en mesas de conferencias, comían comida rápida y orinaban en botellas de agua hasta que los trabajadores sociales lograban encontrarles hogares.

El responsable administrativo del condado Fresno Jean Rousseau, se disculpó el jueves con los menores obligados a alojarse en el edificio de oficinas, que el principal centro de operaciones de los Servicios de Protección de Menores del condado, y con los trabajadores que los supervisan, según reportó el viernes The Fresno Bee. El diario informó primero sobre la situación el miércoles.

“Cuando vi las condiciones en la oficina, cuando vi las colchonetas empleadas como camas, dije, ‘Esto es inaceptable’. Debería haberlo sabido antes, y vamos a rectificar de inmediato”, dijo Rousseau, que expresó su frustración por no haber sido informado antes.

Trabajadores sociales dijeron a The Bee que el sistema de tutela de menores del condado está falto de personal y abrumado por la carga de trabajo, y que no hay suficiente alojamiento para los menores apartados de sus casas por su propia seguridad. Como resultado, algunos niños se quedan en las oficinas de los Servicios de Protección de Menores hasta que se les encuentran hogares de acogida.

En su reporte, el Fresno Bee indicó que los niños dormían sobre mesas de conferencias o en colchonetas de yoga en el suelo, en habitaciones con luces que no pueden apagarse. Comparten un único baño, no pueden ducharse y utilizan botellas de agua para orinar, según el periódico.

Lorraine Ramirez, veterana trabajadora social de la agencia de menores del Departamento de Servicios Sociales del condado de Fresno, dijo a The Bee que los niños pueden pasar entre unas pocas horas y varias semanas en el edificio. Algunos días no hay ninguno y otros pueden ser una docena, señaló. Sus edades y sus necesidades médicas varían.

“Las condiciones en las que se quedan los chicos no son tolerables, es inhumano”, afirmó.

Rousseau dijo haber visitado la oficina el miércoles y que el jueves se enviaron empleados a comprar camas plegables y colchones hinchables.

A partir de este fin de semana, dijo, los niños se alojarían en otro edificio de un antiguo recinto médico hasta que pudieran ser acogidos en nuevo espacio que debería completarse en un mes.

Por ahora, alojar a los menores en el antiguo recinto médico “va contra la ley” porque no cuenta con una licencia del estado, dijo Rousseau.

“Pero no tenemos elección. No tenemos lugar a donde llevar a estos jóvenes”, dijo.