Ansel Elgort se enfrenta a la mafia japonesa en “Tokyo Vice”

La serie de HBO Max “Tokyo Vice” lleva la historia clásica de un reportero novato a la fuente policiaca en el efervescente y exótico paisaje de la capital japonesa en la década de 1990

La serie dramática de HBO Max “Tokyo Vice” presenta a un clásico periodista policial, pero con el trasfondo exótico de la capital japonesa en la década de 1990.

El actor de “West Side Story” (“Amor sin barreras”) Ansel Elgort se sumergió en el papel principal no sólo aprendiendo japonés para poder hablar como un nativo, sino también aprendiendo los trucos de un reportero de investigación, entrevistando a personas, obteniendo declaraciones y escribiendo una nota de prensa.

“Fue realmente genial”, dijo Elgort en una entrevista reciente con The Associated Press.

Los personajes tenían que sentirse reales, no solo ser arquetipos, señaló.

La serie, que se estrenó el jueves, entreteje alusiones al género cinematográfico japonés al retratar a la mafia local, llamada “yakuza”, además de explorar la deslumbrante vida nocturna de los bares donde hombres poderosos de corporaciones japonesas se codean con sus contrapartes del bajo mundo.

“Ves los personajes de yakuza. También los ves como una familia. Es algo así como ‘The Godfather’ (“El padrino”), donde los ves siendo los tipos malos, pero también los ves en casa y cómo son realmente una familia”, dijo Elgort.

El punto principal era ir y venir entre idiomas y culturas con naturalidad, y ensamblarlo cuidadosamente para que le pareciera auténtico al público internacional, dijeron los creadores y actores.

Ken Watanabe, quien interpreta a un detective de policía sombrío y experimentado, dijo que también se desempeñó como asesor del idioma japonés y le aconsejó a Elgort que se aprendiera todos sus diálogos en su lengua materna antes de probarlos en un idioma extranjero.

Es un truco que Watanabe usa al actuar en Hollywood, en películas como el drama de época de Tom Cruise “The Last Samurai” ("El último samurái"). Para “Tokyo Vice”, Watanabe también estudió a policías, dijo, para adentrarse en su personaje, un hombre de familia cariñoso y a la vez un rudo luchador contra el crimen.

“Tokyo Vice” se basa libremente en un relato de no ficción y narrado en primera persona de Jake Adelstein, quien pasó años en Japón y trabajó para un periódico importante.

“Uno siempr busca en el narrador una historia de género dinámica con personajes que tengan mucho que arriesgar, pero ¿cómo presentarlo con un ángulo diferente?”, dijo el ganador del premio Tony J.T. Rogers, guionista de la serie y amigo de Adelstein desde que eran adolescentes en Missouri.

“Crea un dinamismo que esperamos que el público encuentre interesante”, dijo.

Las escenas filmadas en Tokio están llenas de sitios emblemáticos, desde el famoso cruce peatonal de Shibuya, donde las multitudes se entrecruzan en una coreografía perfecta, hasta las oficinas rígidamente burocráticas del “asalariado” japonés, cuyo énfasis jerárquico en el respeto por los superiores tiene un extraño paralelismo con el mundo de los yakuza.

“Todos esos mundos están muy interconectados de maneras que son diferentes a lo que uno podría suponer, desde un punto de vista occidental. Así que descubrir la manera en que están interconectados, mientras Jake lo descubre por su cuenta, es parte del placer de seguir la historia”, dijo el productor ejecutivo Alan Poul.

Poul, quien ha sido galardonado con un Emmy y un Globo de Oro, comenzó su carrera en Japón y tiene un título en literatura japonesa. El elenco multicultural de “Tokyo Vice” también incluye a Rinko Kikuchi ("Babel") y Rachel Keller ("Fargo").

¿Habrá escenas de karaoke para presumir el talento para el canto de Elgort y Watanabe? Por ahora el público sólo puede cruzar los dedos, aunque ambos actores elogiaron mutuamente su talento para el canto: Elgort en “West Side Story” y Watanabe en “The King and I” en Broadway.

“Me impresionó tanto el canto de Ken-san”, dijo Elgort en perfecto japonés.

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Yuri Kageyama está en Twitter como https://twitter.com/yurikageyama.

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