Trump admits downplaying coronavirus danger 'to reduce panic'

Bob Woodward puede haberle entregado las elecciones a Joe Biden, pero ¿a qué costo?

¿El famoso periodista consideró alguna vez el impacto que pudieron haber tenido sus cintas de Trump durante las primeras etapas de la pandemia?

Griffin Connolly
jueves 10 septiembre 2020 00:35
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Donald Trump puede convertirse en el segundo presidente cuya carrera política arruinó Bob Woodward.

En su nuevo libro, Rage , que llegará a las librerías el próximo martes, el afamado reportero del Washington Post , cuyos informes implacables afectaron a Richard Nixon durante el asunto Watergate en la década de 1970, brinda detalles impactantes sobre cómo Trump engañó intencionalmente al público sobre los riesgos para la salud de Covid-19 para evitar un "pánico" nacional.

Usted sabe que los creadores de publicidad demócratas y los expatriados republicanos anti-Trump en The Lincoln Project ya están empalmando clips uno al lado del otro de lo que el presidente estaba diciendo en público en febrero y marzo y lo que le estaba diciendo a Woodward en esas conversaciones privadas grabadas.

El candidato presidencial demócrata Joe Biden ya arengó a Trump por sus comentarios en las cintas de Woodward, el ataque político más fácil de los últimos tiempos, respaldado por pruebas de audio irrefutables.

"Sabía lo letal que era. Era mucho más letal que la gripe. Lo sabía y lo minimizó a propósito. Peor aún, le mintió al pueblo estadounidense. Mintió consciente y voluntariamente sobre la amenaza que representaba para el país durante meses". Biden dijo hoy en un discurso de campaña en General Motors en Warren, Michigan.

"Tenía la información. Sabía lo peligroso que era. Y aunque esta enfermedad mortal arrasó con nuestra nación, no cumplió con su trabajo, a propósito", agregó el exvicepresidente.

Pero no importa, por ahora, cómo afectará el libro de Woodward a las elecciones de noviembre. Tendremos una mejor idea al respecto cuando las encuestas públicas publiquen nuevos datos la próxima semana.

Y deje de lado, por el momento, cuán intencionalmente desorientada y peligrosa fue la estrategia de mensajería pública del presidente: cómo decirle a todos, esencialmente, que no se preocupen por el virus, ha costado miles de vidas estadounidenses y ha convertido a Estados Unidos en uno de los lugares más inseguros para visitar y vivir durante la pandemia. Cualquiera que confiara en la opinión científica sabía lo que sucedía meses antes de que el libro de Woodward reavivara el debate sobre la respuesta del presidente al coronavirus.

No, ahora mismo tengo algunas preguntas para el propio Bob Woodward.

Comenzando con esto: ¿Qué diablos estabas pensando, amigo?

¿Por qué, durante medio año, mantuvo en secreto estas cintas, que sabía que contradecían y socavaban lo que el presidente estaba diciendo en el podio sobre la pandemia en sus primeras etapas cruciales?

¿Consideró por un momento que informar en tiempo real sobre los comentarios del presidente sobre el coronavirus "mortal" podría haberlo presionado para tomar acciones más contundentes en la esfera pública, ayudando a proteger a miles de estadounidenses de daños respiratorios irreparables y muerte?

Woodward supo durante meses, según informes sobre su libro, que ya el 28 de enero, el asesor de seguridad nacional Robert O'Brien advirtió al presidente que la pandemia de coronavirus sería la "mayor amenaza a la seguridad nacional" de su primer mandato.

En una llamada telefónica el 7 de febrero, Trump le dijo: "Esto es algo mortal, Bob", explicando cómo los expertos decían que la enfermedad se podía propagar por el aire y no solo por el tacto.

"Simplemente respiras el aire y así es como pasa. Y entonces, eso es muy complicado. Es muy delicado. También es más mortal que incluso tu fuerte gripe", dijo el presidente a Woodward en ese momento.

Pero luego, en las semanas siguientes, en un aparente intento de calmar las aprensiones de los estadounidenses sobre el virus y hacerles pensar que no tenían nada de qué preocuparse, Trump comparó públicamente Covid-19 con una gripe.

El 26 de febrero: "Esto es una gripe. Esto es como una gripe. ... Es un poco como una gripe normal para la que tenemos vacunas contra la gripe. Y esencialmente tendremos una vacuna contra la gripe para esto de una manera bastante rápida". "

El 9 de marzo : "Así que el año pasado 37.000 estadounidenses murieron a causa de la gripe común. Promedia entre 27.000 y 70.000 por año. Nada se cierra, la vida y la economía continúan. En este momento hay 546 casos confirmados de coronavirus con 22 muertes". ¡Piénsalo!"

No se preocupe. Lo tengo, Nada que ver aquí. Continúa.

Cuando Trump comenzó a hablar con más seriedad sobre la amenaza del Covid-19 en marzo, Woodward le preguntó sobre el repentino cambio de retórica.

"Para ser honesto contigo, siempre quise minimizarlo. Todavía me gusta minimizarlo porque no quiero crear pánico", dijo Trump en una entrevista de seguimiento el 19 de marzo.

Más de siete meses después de su conversación inicial sobre el Covid-19, casi 200.000 estadounidenses han muerto a causa de él.

La enfermedad no cesa: en los últimos ocho días, ha matado a casi 6.000 personas más.

Para ser muy claro, Woodward no es el culpable de que la administración Trump haya estropeado su respuesta a la crisis de salud. Ni siquiera es una de las miles de personas en Washington más responsables de ello. Woodward no tiene voz en la elaboración de políticas gubernamentales. No tiene el oído de Trump en la forma que sus aduladores de Fox News, Sean Hannity y Lou Dobbs.

Y nunca podremos saber con certeza si informar sobre sus conversaciones con el presidente en ese momento en lugar de guardarlas para un libro bomba, sabiendo que las vidas de las personas estaban en juego, habría tenido algún efecto en la opinión pública o si hubieran presionado a Trump para tomar medidas más rápidas.

Quizás el presidente había aceptado hablar con Woodward sobre la base de que sus palabras se publicarían en su próximo libro y en ningún otro lugar. Incluso eso, sin embargo, no excusa sentarse en las cintas: en cierto punto, uno debe sacrificar las nociones anticuadas del protocolo periodístico si eso significa que puede ayudar a salvar vidas.

Donald Trump tiene mucho más por lo que responder en Rage que Bob Woodward.

Pero eso no significa que el autor deba eludir algunas preguntas difíciles mientras recorre la televisión la próxima semana publicitando su tan esperado libro.