Dimiten los jefes del ejército de Brasil

Una historia de esclavitud y viajes espaciales en Brasil

Durante la mayor parte de su existencia, un pueblo en Brasil, formado por descendientes de africanos esclavizados, se quedó solo... luego llegó la era espacial y su seguridad ya no era la misma, escriben Terrence McCoy y Heloisa Traiano

sábado 03 abril 2021 21:48
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n su casa en las afueras del pueblo, lo suficientemente cerca de la base de lanzamiento como para ver los cohetes subir por encima de su techo, María José Lima Pinheiro comenzó a contar su historia. Se trataba de la familia. Pero también se trataba de la exploración espacial, la esclavitud, el país más poderoso del mundo y, en última instancia, la inminente destrucción de su comunidad.

Han vivido aquí durante cientos de años, descendientes de africanos esclavizados, pescando y cultivando un paraíso verde donde la tierra se encuentra con el mar a lo largo de la costa norte de Brasil. Durante la mayor parte de esa historia, el mundo exterior los había dejado solos. Luego vino la Era Espacial.

Por una coincidencia del destino, las aldeas históricamente negras, llamadas quilombos, se sientan en lo que la industria aeroespacial mundial considera una de las propiedades inmobiliarias más valiosas del planeta. A menos de 200 millas del ecuador, el punto óptimo global, Alcântara es uno de los lugares más fáciles de la Tierra para lanzar satélites a la órbita geoestacionaria.

Todavía era una niña, dijo Pinheiro, cuando el gobierno comenzó a destituir a su gente para construir el Centro de Lanzamiento de Alcántara. Ahora, tres décadas después, teme que vuelva para el resto de ellos.

Estados Unidos firmó en 2019 un acuerdo de privacidad tecnológica con Brasil que permite a Estados Unidos utilizar el cercano centro de lanzamiento brasileño para misiones comerciales y de otro tipo. Pero el acuerdo, que el entonces presidente Donald Trump prometió ahorraría "enormes cantidades de dinero", también podría significar el desplazamiento de casi 2 mil 100 de los más pobres de Brasil. El año pasado, el gobierno brasileño anunció un plan para expandir la base en más de 30 mil acres para dejar espacio para el negocio adicional. Los quilombos serían eliminados, dijeron los funcionarios en un decreto, y su gente sería removida.

"¿Dónde iríamos?" preguntó Pinheiro, de 48 años. Su hogar es un camino de tierra con curvas bordeado de casas con techo de paja. La tranquilidad del bosque. Cena de pesca fuera del mar. Es, dice ella, la única vida que siempre ha querido. "¿Qué vamos a hacer?".

Marcos Pontes, el ministro brasileño de ciencia, tecnología e innovación, dijo que no hay planes de reubicar familias “en este momento”. Y si llega el momento de sacar a la gente, predijo, irán voluntariamente.

“Van a ver llegar el desarrollo, un desarrollo real”, dijo a The Washington Post. "Toda la resistencia, eso va a ir desapareciendo gradualmente".

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Bajo el presidente Joe Biden, el gobierno de Estados Unidos ha renovado su compromiso de promover los derechos humanos en todo el mundo. Pero no se ha retirado del trato para usar el Centro de lanzamiento de Alcantara.

El acuerdo "no discute, ni respalda de ninguna manera, los planes de Brasil para Alcântara o las comunidades quilombolas", dijo el Departamento de Estado de Estados Unidos en respuesta a preguntas de The Post. "Alentamos a los líderes de los gobiernos quilombola y brasileño a que continúen los diálogos constructivos para abordar cualquier inquietud". Los funcionarios no abordaron si habían presionado a Brasil para proteger a las comunidades históricas, que aún no tienen derecho legal a la tierra que han habitado durante mucho tiempo.

El choque, que se desarrolla en los tribunales locales e internacionales, es la destilación de uno de los dramas más urgentes y polarizadores de Brasil. ¿Qué es más importante: desarrollar un país vasto con un potencial no realizado y una economía rezagada? ¿O proteger a algunas de sus comunidades más vulnerables?

El presidente brasileño, Jair Bolsonaro, un nacionalista de derecha amigo de los intereses comerciales, ha dejado en claro cuál es su posición. Prometió explotar las riquezas de la selva amazónica, apoyó a los mineros ilegales de oro, dejó de otorgar derechos sobre la tierra a los pueblos indígenas y describió a los residentes quilombolas en un lenguaje tan ofensivo que los fiscales federales lo demandaron.

"Fui a un quilombo", dijo Bolsonaro en el discurso público ampliamente condenado en 2017, antes de ser elegido presidente. “El afrodescendiente más flaco pesaba siete arrobas (la medida con la que se pesa el ganado). No hacen nada. Ni siquiera para procrear, ¿valen algo? Más de 200 millones de dólares al año gastamos en ellos".

Las comunidades quilombolas de Alcântara se han atrincherado desde entonces. Han comenzado a organizarse y se han unido a acciones legales. En Mamuna, el pilar de las comunidades forestales, la resistencia la lidera Pinheiro. Durante años, ha organizado acciones colectivas contra la base de lanzamiento, incluida la construcción de barricadas para mantener alejadas a las empresas espaciales.

Ella comprende que su comunidad tiene poco poder. Son pescadores y agricultores de sustento. Muchos son analfabetos. Todos son pobres. Pero habían estado en esta tierra mucho antes de que Bolsonaro llegara al poder. Mucho antes de que Estados Unidos se interesara por él. No se van a dar por vencidos sin luchar.

Para Trae York, exdirector de fuerzas espaciales del Comando Sur de Estados Unidos, el problema estaba claro. Estados Unidos se había vuelto demasiado dependiente de la Base de la Fuerza Aérea Patrick y Cabo Cañaveral, encaramados en una isla barrera de Florida azotada por tormentas y en peligro de extinción por la subida del nivel del mar.

"Un punto de estrangulamiento", llamó a la instalación en una entrevista con The Post. "No había una visión estratégica".

La solución fue Alcântara. Geográficamente, era casi ideal. Para la tecnología espacial que apunta a la órbita geoestacionaria, la ubicación utilizada en las telecomunicaciones, el monitoreo del clima y los sistemas de navegación, despegar cerca del ecuador es una gran ventaja. Significa que los cohetes pueden gastar menos combustible y transportar cargas útiles más pesadas para llegar a su destino.

Durante décadas, los europeos han utilizado una base de lanzamiento en la Guayana Francesa, al noreste de Brasil, por esas mismas razones. En Alcântara, creía York, Estados Unidos había encontrado su respuesta.

“Un lugar perfecto”, dijo.

York fue sólo el último estadounidense decidido a obtener acceso estadounidense a la base. La administración Clinton quería lanzar desde Brasil en 2000. Los países firmaron un acuerdo de protección de inteligencia tecnológica, pero el acuerdo se vino abajo cuando los legisladores brasileños comenzaron a preocuparse por el imperialismo estadounidense.

Luego, un cohete explotó en la plataforma de lanzamiento de Alcântara en 2003, matando a 21 personas. Los lanzamientos disminuyeron, incluso cuando algunos de los países más poderosos del mundo (Rusia, China, Israel, Francia) y las principales empresas aeroespaciales continuaron mostrando interés.

Finalmente, York y otros volcaron las ambiciones espaciales estadounidenses hacia Brasil. Todos estuvieron de acuerdo en el potencial: las empresas obtendrían una ventaja competitiva. Brasil y Estados Unidos forjarían lazos más estrechos. Y la propia región, uno de los rincones más pobres del estado más pobre de Brasil, podía generar la riqueza que tanto se necesitaba.

Pero había historias del pasado de Alcantara: Cuentos de engaño. Denuncias de abusos contra los derechos humanos. La base de lanzamiento estaba encantada por ellos.

Maria das Neves recuerda las promesas. La tierra donde su familia sería reubicada sería fértil y abundante. Conservarían el acceso al mar y obtendrían agua corriente. Habría pastos para criar ganado. Y lo más importante, finalmente recibirían títulos de propiedad.

Así que das Neves y su familia cargaron sus pertenencias en un camión militar, subieron a bordo y partieron, por un camino de tierra, rumbo a una nueva casa que nunca habían visto, pero con la esperanza de que fuera mejor que la que estaban dejando. detrás.

Era el 26 de diciembre de 1987. La dictadura militar brasileña entraba en la carrera espacial y las autoridades anexaban casi 130 mil acres en Alcántara. La ciudad que, hasta entonces, se había reducido en gran parte a un recuerdo.

Habitada por primera vez en 1612, Alcântara es uno de los asentamientos europeos más antiguos de Brasil. Su historia durante siglos fue en gran parte la del país: la esclavitud, la extracción de recursos naturales y el estilo de vida colonial decadente que financió. Pero una caída en los precios del algodón y el azúcar a principios del siglo XIX llevó a las granjas a la insolvencia, y los barones de las plantaciones hicieron algo inesperado.

Abandonaron sus mansiones, sus propiedades y sus africanos esclavizados, abordaron barcos y navegaron a través de la bahía de Sao Marcos para una nueva vida en Sao Luis.

“Esto fue completamente único en Brasil”, dijo Yuri Costa, un defensor público en Sao Luis, la capital del estado de Maranhao. "Nada como esto ha sucedido en ningún otro lugar".

Los africanos recién liberados desaparecieron en los bosques. Formaron comunidades de pescadores a lo largo de la costa, uniéndose a los primeros fugitivos. Pronto, miles vivían en casi 200 comunidades quilombolas en todo Alcântara, que se cree que es la mayor parte de Brasil.

Aislados por la geografía, olvidados por sus esclavizadores, se asentaron en una existencia cómoda, aunque pobre. “Era una economía interconectada”, escribió la historiadora María do Socorro Gomes Araujo en un artículo académico sobre las comunidades. “Uno pescaba, otro tejía redes, un tercero hacía barcas, un cuarto hacía cerámica y un quinto plantó yuca”.

Esta fue la historia de la familia de das Neves. El día que llegaron los militares con sus camiones de mudanza, ella tenía 18 años. Sus padres habían llorado durante días. Abandonaban tierras que, dijo, "se habían transmitido de generación en generación". Pero subieron a los camiones y dejaron la tierra donde habían encontrado la libertad, porque pensaron que no tenían otra opción, porque era una oportunidad de fontanería.

“Los modelos que nos mostraron tenían un baño interior”, dijo Neves.

Cuando llegaron a su nuevo hogar, uno en un grupo de edificios de bloques de estilo militar colocados en medio del bosque, se dio cuenta de lo tontos que habían sido. La estructura cuadrada y estéril de la familia no tenía tuberías. La tierra era demasiado arenosa para cultivar.

Servulo de Jesús Moraes Borges, de 58 años, fue uno de los 30 soldados alistados por los militares para convencer a las familias de que se mudaran. Borges también creyó en las promesas. Criado en los quilombos, había creído que se avecinaba una vida mejor para su gente.

Ha lamentado esa fe desde entonces.

"Verdadero engaño", dijo. "No tenía la intención de ayudar en la vida de nadie, porque no se cumplió todo lo prometido".

Más de 300 familias perdieron el fácil acceso al mar. Perdieron sus plantaciones. Muchos pasaron hambre. Un pueblo que una vez fue olvidado fue olvidado de nuevo. “El gobierno tomó lo que pudo y nos dejó aquí”, dijo das Neves.

Los cohetes empezaron a dispararse. Los derechos sobre la tierra nunca llegaron. Y los que quedaron atrás en sus quilombos juraron que lo que les pasó a los demás nunca les pasaría a ellos.

Pinheiro caminó hacia el río, pensando en lo que pasaría si el gobierno le quitaba la tierra. Podía imaginarse a sí misma: otra persona en las favelas de Sao Luis, donde otras familias desplazadas han terminado, temiendo la violencia y gastando hasta el último centavo en alimentos que alguna vez pescaron o cultivaron.

“No quieren nuestra casa”, dijo. “Quieren nuestra libertad. La libertad de mantener nuestras ventanas abiertas por la noche, en paz".

Ella no confía en el gobierno. No después de lo que pasó con las otras familias. Por eso ha comprometido su vida adulta a la resistencia.

En 2008, después de que el gobierno firmara un acuerdo de lanzamiento con Ucrania, ella construyó barricadas para tratar de prohibir que las empresas espaciales ingresaran a los bosques. Abogó por el retiro de su maquinaria pesada y trabajó con los fiscales para exponer la destrucción ambiental resultante del sitio de lanzamiento. Organizó reuniones locales. Viajó a Brasilia, la capital del país, para reunirse con funcionarios. Y conocí a Pontes, el ministro de ciencia y tecnología, quien dice que explicó que no había de qué preocuparse.

En abril de 2019, un mes después de que Trump y Bolsonaro anunciaran su acuerdo, Pontes les dijo lo mismo a los legisladores brasileños: el gobierno no tenía planes de expandir la base. No más familias serían desplazadas. “No se habla de expansión”, dijo.

Pero de acuerdo con documentos internos obtenidos por The Washington Post, el gobierno estaba discutiendo activamente precisamente eso. Una presentación de PowerPoint de junio de 2019 del Ministerio de la Mujer, la Familia y los Derechos Humanos dijo que las comunidades pronto serían informadas de su desplazamiento. En el lenguaje de la guerra y la contrainsurgencia, discutió tácticas para ganar su apoyo.

“Recuperar la credibilidad del Estado con las comunidades: ganar corazones y mentes”, escribieron los autores. “Escuche sus frustraciones, historias, expectativas y ansiedades. Diálogo sobre las expectativas de la población: la población adulta quiere continuar con su estilo de vida actual. Pero también quieren un futuro mejor para sus hijos. La comunidad es favorable a la base”.

El ministerio de Pontes no respondió a una solicitud de comentarios sobre la aparente discrepancia entre sus comentarios públicos y el contenido de los documentos internos.

Meses después, el gobierno anunció su plan para apoderarse de la costa y reubicar a un número indeterminado de familias. “Comunidades que habitan áreas de interés estatal”, las llamó. Un juez federal suspendió la orden. El gobierno apeló. Y este año, el propio Bolsonaro hizo planes para venir a la ciudad.

“Me despierto todos los días con este miedo”, dijo Pinheiro el mes pasado, mirando al otro lado del río. "Ahora viene el presidente".

Al día siguiente, Pinheiro encendió la televisión. Desde su casa escasamente amueblada, vio a la élite brasileña cruzar el cercano lugar de lanzamiento. La delegación-Bolsonaro, miembros del gabinete, miembros del congreso- entró en un hangar abarrotado, donde decenas de residentes de quilombos desplazados esperaban en silencio.

Más de 30 años después de que más de 300 familias fueran expulsadas de sus tierras y llevadas a una diferente a la que se les prometió, los altos funcionarios del gobierno dijeron que habían regresado para hacer las paces. Un tercio de las familias que fueron desplazadas en la década de 1980 recibirían las escrituras de propiedad de la tierra, que durante mucho tiempo se les negaron en los sitios de reubicación. Todos, declararon los funcionarios, compartirían la prosperidad que trajo consigo la asociación con Estados Unidos. Los pobres prosperarían.

“Crecerá y crecerá mucho”, dijo Pontes.

“Un mercado de miles de millones y miles de millones de dólares”, dijo Bolsonaro.

Miró a los aldeanos de la audiencia. Una promesa aplazada, declaró, ahora se cumpliría. Tendrían sus hazañas.

Los funcionarios vitorearon. Bolsonaro sonrió. Las familias se regocijaron.

Pero dentro de su casa, Pinheiro se sintió más asustado que nunca. La escena, a pesar de su proximidad, no podría haberse sentido más distante. Algo estaba mal. El gobierno había ignorado sus súplicas durante 30 años, ¿sólo para regresar ahora con obsequios, cuando los funcionarios querían más tierras?

"Es hipocresía", dijo. "Le están maquillando".

Toda esta atención, a ella no le gustó. Siempre que el gobierno sacaba a su pueblo de la oscuridad, no conducía a nada bueno.

Apagó la televisión.

Había pasado su vida resistiendo fuerzas poderosas. Pero esta vez parecía diferente. No solo se enfrentaron al gobierno brasileño. Ella creía que también se enfrentaban al poder de Estados Unidos. Ella no sabía cuánto tiempo tenían.

Así que salió a su huerto y, sintiendo el sol en su rostro, trató de disfrutar de la tranquilidad de su tierra mientras aún podía.