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COVID-19: Sudáfrica detiene el uso de la vacuna AstraZeneca después de que ensayo mostrara una “protección mínima” contra la nueva variante

El estudio no evaluó si la vacuna de AstraZeneca ayudó a prevenir el COVID-19 grave porque involucró principalmente a adultos relativamente jóvenes que no se consideraban en alto riesgo de enfermedad grave

Alexander Winning,Olivia Kumwenda
lunes 08 febrero 2021 18:29
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Sudáfrica suspenderá el uso de la inyección contra el COVID-19 de AstraZeneca en su programa de vacunación, luego de que los datos mostraran que brindaba una protección mínima contra la infección dejándola de leve a moderada causada por la variante dominante del coronavirus en el país.

El ministro de Salud, Zweli Mkhize, dijo el domingo que el gobierno esperaría el consejo de los científicos sobre la mejor manera de proceder, después de que un ensayo mostró que la vacuna AstraZeneca no redujo significativamente el riesgo de COVID-19 leve o moderado de la variante 501Y.V2 que causó una enfermedad. segunda ola de infecciones que comenzó a fines del año pasado.

Antes de la circulación generalizada de la variante más contagiosa, la vacuna mostraba una eficacia de alrededor del 75%, dijeron los investigadores.

En un análisis posterior basado principalmente en infecciones por la nueva variante, solo hubo un 22% menos de riesgo de desarrollar COVID-19 leve a moderado en comparación con los que recibieron un placebo. Aunque los investigadores dijeron que la cifra no era estadísticamente significativa, debido al diseño del ensayo, está muy por debajo del punto de referencia de al menos el 50% que los reguladores han establecido para que las vacunas se consideren efectivas contra el virus.

El estudio no evaluó si la vacuna ayudó a prevenir el COVID-19 grave porque involucró principalmente a adultos relativamente jóvenes que no se consideraban en alto riesgo de enfermedad grave.

AstraZeneca dijo el sábado que creía que su vacuna podría proteger contra enfermedades graves y que ya había comenzado a adaptarla contra la variante 501Y.V2.

Aún así, el profesor Shabir Madhi, investigador principal del ensayo AstraZeneca en Sudáfrica, dijo que los datos sobre la vacuna eran una verificación de la realidad y que era hora de "recalibrar nuestras expectativas de las vacunas COVID-19".

Sudáfrica espera vacunar a 40 millones de personas, o dos tercios de la población, para lograr algún nivel de inmunidad colectiva, pero aún tiene que administrar una sola inyección.

Esperaba lanzar la vacuna AstraZeneca a los trabajadores de la salud poco después de recibir el lunes 1 millón de dosis producidas por el Serum Institute of India (SII).

En cambio, ofrecerá a los trabajadores de la salud vacunas desarrolladas por Johnson & Johnson y Pfizer / BioNTech en las próximas semanas.

"¿Qué significa eso para nuestro programa de vacunación que dijimos que comenzaría en febrero? La respuesta es que continuará", dijo Mkhize en una rueda de prensa en línea. "A partir de la próxima semana, durante las próximas cuatro semanas, esperamos que haya vacunas J&J, que habrá vacunas Pfizer".

El profesor Salim Abdool Karim, un epidemiólogo que asesora al gobierno, dijo que era necesario un nuevo enfoque para las inmunizaciones, dada la incertidumbre sobre cuán efectivas serían las vacunas actuales contra la variante 501Y.V2.

Primero, se debe usar una vacuna en un grupo específico para evaluar las tasas de hospitalización, y luego, si resulta eficaz para reducir las hospitalizaciones, podría aparecer en un despliegue a gran escala, dijo.

Si no fue eficaz para reducir las hospitalizaciones, a las personas que la habían recibido se les debería ofrecer otra vacuna eficaz, ya sea un refuerzo basado en la variante u otra vacuna, añadió Abdool Karim.

Es probable que Sudáfrica experimente una tercera ola de infecciones cuando comience el invierno en unos cuatro meses, dijo Madhi.

Añadió que sería "algo imprudente" descartar el millón de dosis de AstraZeneca que había recibido el país cuando aún existía la posibilidad de que pudieran protegerse contra el CPVID-19 severo.

Anban Pillay, subdirector general del Ministerio de Salud, dijo que la fecha de vencimiento de las dosis de AstraZeneca era en abril, pero el gobierno estaba hablando con el SII para buscar una extensión o cambio.

Madhi dijo que Sudáfrica podría querer reformular su grupo objetivo para la vacunación. "Realmente debe centrarse en la prevención de enfermedades graves y la muerte de lo que probablemente será un resurgimiento pronto".

Reuters