Luego de un turno de 27 horas un médico intenta decidir quien vive o muere en el hospital de Delhi

El cansancio se apodera del médico que tiene ganas de dormir al terminar su turno y también al siguiente día, pero comenta que cada vez que lo hace no deja de escuchar en sueños campanadas, estallidos e incluso las voces de los pacientes e intentos fallidos de salvarles por la falta de recursos

Alasdair Pal
domingo 09 mayo 2021 02:06
Autoridades de Nueva Delhi decretan seis días de confinamiento ante el colapso sanitario
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Rohan Aggarwal tiene 26 años. Ni siquiera completa su formación médica hasta el próximo año. Y, sin embargo, en uno de los mejores hospitales de la India , él es el médico que debe decidir quién vivirá y quién morirá cuando los pacientes se acerquen a él sin aliento y los miembros de su familia pidiendo clemencia.

Mientras el sistema de salud de la India se tambalea al borde del colapso durante una brutal segunda ola del nuevo coronavirus, Aggarwal toma esas decisiones durante una jornada laboral de 27 horas que incluye un sombrío turno nocturno a cargo de la sala de emergencias de su hospital de Nueva Delhi.

Todos en Holy Family Hospital, pacientes, familiares y personal, saben que no hay suficientes camas, oxígeno o ventiladores para mantener con vida a todos los que llegan a las puertas del hospital.

“Quién debe ser salvado, quién no debe ser, decidido por Dios”, dice Aggarwal.

“No estamos hechos para eso, solo somos humanos. Pero en este momento, estamos obligados a hacer esto ".

India ha informado de un récord mundial de más de 300,000 casos diarios durante las últimas dos semanas, cifras que, según los expertos, son casi con toda seguridad conservadoras. En la capital, menos de 20 de las más de 5,000 camas de la UCI COVID-19 son gratuitas a la vez. Los pacientes corren de hospital en hospital, muriendo en la calle o en casa, mientras los camiones de oxígeno se mueven bajo guardias armados hacia instalaciones con existencias peligrosamente bajas. Los crematorios funcionan las veinticuatro horas del día, arrojando columnas de humo cuando los cuerpos de las víctimas llegan cada pocos minutos.

Durante su turno de maratón, que Reuters documentó para proporcionar uno de los relatos más completos de hospitales abrumados durante la oleada desgarradora de India, Aggarwal dice que teme lo que sucederá si él también se infecta, sabiendo que es poco probable que su propio hospital le encuentre una cama.

No está vacunado: estaba enfermo en enero cuando se estaban aplicando las vacunas para los profesionales médicos, y luego, en febrero, comenzó a relajarse.

"Todos teníamos la idea errónea de que el virus se había ido", dice.

RONDAS DE MAÑANA

Cuando Aggarwal comienza su turno alrededor de las 9 am, cuatro cuerpos yacen en una de las áreas donde se supone que el personal debe quitarse el equipo de protección.

En la sala de emergencias, las condiciones son aún más estrechas. Los pacientes y familiares se agolpan en todos los espacios disponibles, muchos de ellos sin protección, excepto por una simple máscara de tela. Los médicos y enfermeras también han dejado de usar equipo de protección completo, simplemente es demasiado difícil trabajar con él.

Los carros están lo suficientemente cerca para que los pacientes se toquen entre sí. Un hombre incluso yace en un área de almacenamiento rodeado de contenedores de desechos médicos, un pariente arrastrando un nuevo cilindro de oxígeno cuando se acaba.

En circunstancias normales, Holy Family es uno de los mejores hospitales del país, atrayendo pacientes de todo el mundo y todavía lo es, considerando las condiciones en los hospitales gubernamentales, donde los pacientes se acuestan de dos en una cama o mueren afuera en carritos bajo el sol abrasador.

Pero la instalación todavía se encuentra en una situación desesperada.

El hospital, que normalmente tiene una capacidad para 275 adultos, atiende actualmente a 385. Un cartel afuera muestra que el número de camas COVID de cuidados intensivos y generales disponibles sigue siendo el mismo que durante semanas: cero.

Dirigir la sala de emergencias, con sus huesos rotos y toses y resfriados, suele ser una tarea relativamente simple, que se deja en manos de un médico de menor rango, mientras que los consultores y especialistas experimentados trabajan en la UCI, donde los casos graves aumentan rápidamente. Ese sistema se ha roto hace mucho tiempo, y el médico de guardia en la sala de emergencias es ahora uno de los más críticos del hospital.

Antes de comenzar su turno en la sala de emergencias, Aggarwal primero hace sus rondas de los centinelas COVID generales. Junto con un colega senior, es responsable de 65 pacientes. Eso le da un máximo de tres a cuatro minutos para ver a cada uno antes de cualquier emergencia, que ocurre con frecuencia.

Lleva unos minutos en sus rondas cuando recibe una llamada urgente: uno de sus pacientes está enfermo. Baja corriendo las escaleras y recorre un pasillo poco iluminado hasta la habitación 323, donde un anciano apenas está consciente.

"Está bajando", explica Aggarwal al hijo del hombre.

El hijo se sienta con la cabeza entre las manos mientras se hace espacio en la UCI. El paciente es uno de los afortunados: ya está ingresado en una sala de COVID, a diferencia de los que suplican ingresar, y por lo tanto tiene acceso a cuidados intensivos.

“No tienen camas, pero tendrán que arreglárselas”, dice Aggarwal.

Un guardia de seguridad, Mahendar Baisoyar, está apostado fuera de la puerta de la sala de emergencias para asegurarse de que los familiares no intenten asegurar una cama "por la fuerza", dice.

El mes pasado, familiares en otro hospital de la capital atacaron al personal con cuchillos después de la muerte de un paciente. El tribunal superior de la ciudad-estado advirtió que es probable que haya más problemas de orden público en los hospitales si continúa la escasez.

Como muchos otros en Delhi, Holy Family ha recurrido a Twitter para rogar a los políticos estatales y federales que le ayuden a obtener oxígeno.

Su personal médico observa a todos, brinda primeros auxilios lo mejor que puede, pero simplemente no hay espacio para todos.

Vijay Gupta, de 62 años, está hundido en la parte trasera de un automóvil y es un paciente rechazado, su familia y amigos debaten qué hacer a continuación.

“Hemos estado deambulando desde las 6 de la mañana en busca de una cama”, dice Rajkumar Khandelwal, amigo de Gupta.

Hay un momento de indecisión mientras él y el hijo de Gupta, Kushal, debaten qué hacer a continuación.

"¿A dónde iremos?" Khandelwal le pregunta al hijo con impotencia antes de que se vayan a intentar a otro hospital.

Otros en la sala de emergencias están tan enfermos que necesitan un ventilador con urgencia, y Aggarwal ruega a las familias que busquen en otra parte. Pero ya lo han hecho.

Para cuando sus rondas matutinas terminan después de unas tres horas, los ojos de Aggarwal ya están ardiendo de cansancio.

UN BREVE RESPETO

Aggarwal, quien se crió en Delhi, quería ser médico desde los 6 años, un trabajo que tiene un gran prestigio en la India.

Aprobó su primer conjunto de exámenes cuando tenía 19 años y comenzó a capacitarse en una facultad de medicina adjunta a un hospital gubernamental en el este de la capital.

Pero esto no era lo que esperaba cuando se mudó a la Sagrada Familia fundada por los misioneros, donde las representaciones de Cristo están en todas partes: asomándose sobre la escalera principal, cuidando a los pacientes en la UCI, en ídolos de yeso baratos envueltos en plástico con los obsequios cerrados de la tienda.

“Estoy vacunado con la preciosa sangre de Jesús”, dice un cartel. "Ningún virus puede tocarme".

Sumit Ray, superintendente médico del hospital y jefe de la UCI, dice que el personal del hospital está haciendo todo lo posible. “Los médicos y enfermeras están desmoralizados”, dice. "Saben que pueden hacerlo mejor, pero simplemente no tienen tiempo".

No importa dónde esté Aggarwal, escucha el sonido de los monitores de frecuencia cardíaca mientras intenta dormir. Oye sus suaves campanadas y estallidos entrecortados mientras toma una siesta irregular en el hospital. Pero también los escucha en casa en su propia cama, por lo que es imposible olvidar las muertes bajo su cuidado, no por falta de intentos, sino por falta de recursos.

Aggarwal normalmente almuerza en el hospital, pero en este día, el sonido, "el ruido de la UCI", como él lo llama, es demasiado para él.

Encuentra un respiro en una tienda cercana abierta las 24 horas, con su potente aire acondicionado, cereal importado y Selena Gomez tocando suavemente en el estéreo de la tienda.

"Es una atmósfera realmente deprimente", dice sobre el hospital mientras come de una caja de biryani para llevar. “Solo quiero tener un descanso de una hora más o menos fuera del hospital para poder recordarme. Porque tengo que estar allí otras 24 horas ".

Como muchos jóvenes indios, todavía vive con sus padres y se preocupa constantemente por su seguridad.

Aggarwal solía atrincherarse en su apartamento del primer piso, pero su madre tiene otras ideas.

“Solía ir a verlos cada 10 días o cada dos semanas. Pero mi mamá quiere comer conmigo; ella no puede estar lejos de mí ”, dice.

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CAMBIO DE TURNO

Un poco antes de las 3 de la tarde, Aggarwal regresa para su turno en la sala de emergencias. Se sienta detrás de un escritorio mientras los familiares se apiñan a su alrededor, suplicando que lo ingresen.

Hace que el proceso de toma de decisiones parezca sencillo.

“Si un paciente tiene fiebre y sé que está enfermo pero no necesita oxígeno, no puedo admitirlo”, dice.

“Ese es el criterio. La gente muere en las calles sin oxígeno. Entonces, las personas que no requieren oxígeno, incluso si están enfermas, por lo que generalmente no las admitimos ".

Esa es una opción.

“Otra opción es que tengo un hombre mayor y tengo un chico joven. Ambos requieren oxígeno de alto flujo; solo tengo una cama en la UCI. Y no puedo estar emocionado en ese momento, que él es el padre de alguien. Los jóvenes tienen que ser salvados ".

Comienza a recorrer la sala de emergencias, su manera enérgica. Apenas mira a los pacientes que están sentados y conscientes.

"¿Se recuperará?" pregunta un familiar mientras Aggarwal mira la radiografía del paciente.

"Haré todo lo posible, pero no puedo prometer nada", responde, volviéndose ya hacia el siguiente paciente.

Una mujer, Pratibha Rohilla, gime y se agarra la máscara de oxígeno.

Su hijo, Aditya, mira enojado mientras otro paciente es trasladado a una sala. Intenta discutir con una enfermera.

"Entiendo, pero no hay una sola cama", responde.

“No hay camas”, dice el hijo de los hospitales de la capital, un estribillo que casi todos en la sala de emergencias dicen minutos después de conocer a alguien. "Hemos probado 15, 20 hospitales".

Comienza a contar sus nombres, pero comienza a olvidar dónde lo ha intentado.

Una mujer, Karuna Vadhera, de 74 años, se encuentra en estado crítico.

Aggarwal golpea el hombro de la mujer y le mete el pulgar suavemente en la cuenca del ojo para probar la resistencia.

No hay ninguno; su cabeza se inclina hacia adelante, los niveles de oxígeno peligrosamente bajos.

"Ella podría morir en cualquier momento", le dice a su sobrino Pulkit, implorándole que la traslade a un hospital con una cama de UCI gratis.

“Tenemos cinco miembros de la familia en diferentes partes de Delhi, cada uno de los cuales lo intenta”, responde Pulkit, su teléfono apenas sale de su oído. "Nadie ha encontrado una cama".

EL TURNO DE NOCHE

Aggarwal pasa la noche luchando contra las constantes emergencias en las salas. Mueren tres de sus pacientes, incluida una mujer joven.

Mientras ayuda en la UCI, Aggarwal ve a un colega senior. Ambos padres han estado enfermos y se han recuperado recientemente. Comparten una broma privada y Aggarwal se da cuenta de que es la primera vez que se ríe en semanas.

No es hasta las 5 de la mañana que logra dormir un poco en la sala de descanso de la sala de emergencias.

Para cuando emerge, con los ojos nublados, unas horas más tarde, Vadhera, la mujer mayor que no consiguió una cama en la UCI, ha muerto. Su sobrino Pulkit se queda al lado mientras su cuerpo, envuelto en un sudario blanco, es cargado en una ambulancia para ser incinerado.

Rohilla, la mujer cuyo hijo había intentado entre 15 y 20 hospitales antes de Holy Family, ocupará su lugar en lo que es un rincón un poco menos estrecho de la sala de emergencias, aunque ella también debería estar en la UCI.

Finalmente, a las 27 horas, se acaba su turno y se ha apoderado de un cansancio que le da ganas de dormir el resto del día y el siguiente también.

Pero tiene un trabajo final: el padre de un amigo está enfermo y le ha pedido ayuda a Aggarwal, una de las muchas llamadas de este tipo que recibe todos los días. Nueve de cada diez veces, no hay nada que pueda hacer, no importa cuán amado o insistente sea la persona que llama, pero lo intenta de todos modos.

Y entonces se vuelve a poner la máscara y vuelve a entrar.

Reuters